Apakah non-blok muncul kembali di Asia?

Pengarang: Shalabh Chopra, Delhi

Meskipun desakan mereka sebaliknya, diskusi tentang hubungan strategis informal antara Amerika Serikat, India, Jepang dan Australia terus dituangkan dalam terminologi Perang Dingin. Sama seperti NATO yang berfungsi sebagai benteng melawan desain global Uni Soviet, Dialog Keamanan Segiempat (Quad) tampaknya dimaksudkan untuk menjadi jawaban atas pendekatan China yang semakin tegas dalam hubungan internasional.

China dan Rusia, dua kritikus paling vokal terhadap Quad, telah menyatakan keprihatinan mengenai tujuannya. Mereka khawatir bahwa Quad tidak hanya akan memperkuat keunggulan Amerika Serikat dalam perhitungan strategis Indo-Pasifik, tetapi juga membawa prospek membentuk tatanan regional dengan cara yang tidak menguntungkan bagi mereka. China yang gelisah mungkin merasa terdorong untuk meluncurkan blok tandingan yang terdiri dari dirinya sendiri dan mitranya di kawasan tersebut.

Negara-negara bagian menemukan diri mereka dengan canggung di tengah pertarungan antara China dan anggota Quad. Sri Lanka dan Maladewa, yang secara tradisional terikat secara geopolitik dengan India, kini memiliki China sebagai pemberi pinjaman dan mitra dagang terbesar mereka. China juga telah mengurangi pengaruh India di Nepal dan Bangladesh—dua tetangga lain yang diyakini India berada di bawah lingkup geopolitiknya. Memperdalam hubungan politik dan ekonomi dengan China dapat menghalangi negara-negara ini untuk mengambil posisi yang kuat.

Persaingan strategis antara Cina dan Amerika Serikat mengikuti pola yang serupa. Korea Selatan telah memperkuat hubungan pertahanan dan strategis dengan Amerika Serikat sambil berusaha meningkatkan hubungan ekonomi bilateral dengan China. Bahkan ketika negara-negara anggota utama ASEAN — seperti Vietnam, Singapura, dan Filipina — adalah bagian dari struktur keamanan AS di Indo-Pasifik, China menutupi landasan penting di bidang ekonomi dengan memperkuat posisinya sebagai mitra dagang terbesar ASEAN.

Beijing berperan dalam menyatukan Kemitraan Ekonomi Komprehensif Regional (RCEP) pada tahun 2020, mengikat ekonomi Asia ke dalam pelukan yang lebih erat melalui hasil ekonomi yang lebih baik. Meskipun menanggung beban sikap agresif China, baik Korea Selatan maupun ASEAN telah menunjukkan sikap yang suam-suam kuku terhadap Quad.

Keadaan geopolitik membuka kembali peluang bagi gerakan nonblok untuk menggelembung ke permukaan, disesuaikan dengan realitas baru kawasan, dan ini merupakan proses yang sepertinya sudah berjalan. Non-blok tidak selalu berarti netralitas atau isolasi dalam konteks politik blok. Sebaliknya, melalui partisipasi aktif dalam politik dunia, non-blok berusaha mempengaruhi kedua blok untuk mengubah pandangan geopolitik mereka. Gerakan non-blok baru yang berpusat di kawasan bisa jadi serupa dengan pelopor Perang Dinginnya. Prospek gerakan semacam itu mungkin secara naluriah menarik kekuatan kecil dan menengah di wilayah tersebut.

Gerakan regional seperti itu dapat mengambil petunjuk dari pengalaman ASEAN. Dalam banyak hal, ASEAN adalah jalan tengah antara Gerakan Non-Blok asli yang longgar dan tersebar luas dan koalisi ketat negara-negara dalam blok yang solid. Bahkan ketika negara-negara anggota ASEAN memiliki perwakilan penuh, berdasarkan prinsip non-interferensi yang diakui oleh organisasi tersebut, ASEAN memang mencapai keputusan melalui konsultasi dan konsensus. Lebih penting lagi, ASEAN menjaga dialog tetap terbuka dan keterlibatan aktif antara negara-negara yang sangat berbeda. Dalam setiap gerakan nonblok yang diperbarui, ASEAN dapat menjadi model dan batu loncatan.

Logika yang mendasari Gerakan Non-Blok asli adalah untuk mempercepat dekolonisasi dan membantu negara-negara anggota melawan tekanan untuk bergabung dengan salah satu dari dua blok selama Perang Dingin. Tetapi di dunia yang jauh lebih mengglobal dan saling berhubungan, sebuah gerakan baru dapat berfungsi sebagai penghubung, memfasilitasi interaksi antara blok-blok saingan. Sudah, Korea Selatan dan anggota ASEAN seperti Vietnam telah menyatakan keinginan untuk menengahi antara Amerika Serikat dan Cina. Perdana Menteri Vietnam Nguyen Xuan Phuc dan Wakil Ketua Eksekutif Dewan Penasihat Unifikasi Nasional Korea Selatan Jeong Se-hyun telah membuat pernyataan mengenai hal ini.

Negara-negara non-blok ini telah dan dapat terus membuat kedua blok bersaing untuk mendapatkan pengaruh melalui proyek-proyek pembangunan, mengamankan kesepakatan yang lebih baik untuk diri mereka sendiri dalam prosesnya. Diskusi tentang alternatif dari Inisiatif Sabuk dan Jalan (BRI) China untuk memenuhi kebutuhan infrastruktur negara-negara berpenghasilan rendah dan menengah di kawasan ini semakin meningkat di antara anggota Quad. Sejalan dengan itu, yang bertujuan untuk melawan diplomasi vaksin China, negara-negara Quad sepakat untuk menggabungkan sumber daya mereka ke dalam pembuatan vaksin COVID-19. Inisiatif vaksin Quad bermaksud untuk mengirimkan hingga satu miliar dosis vaksin COVID-19 ke negara-negara Asia Tenggara dan tempat lain di Indo-Pasifik dan sekitarnya pada akhir tahun 2022.

Dengan latar belakang persaingan yang semakin memburuk antara Amerika Serikat dan China, semakin pentingnya Quad dapat menjadi pertanda semakin meningkatnya politik blok seperti Perang Dingin di wilayah tersebut. Gerakan non-blok, yang terdiri dari negara-negara yang tidak mau berpihak, mungkin merupakan reaksi yang wajar dan masuk akal.

Shalabh Chopra adalah seorang komentator politik yang berbasis di Delhi.