Badak Raksasa Kuno Ditemukan di Tiongkok

AsianScientist (18 Juni 2021) – Para ilmuwan telah menemukan sisa-sisa kerangka spesies purba badak raksasa yang berkeliaran di barat laut China 26,5 juta tahun yang lalu. Temuan mereka dipublikasikan di Biologi Komunikasi.

Sementara gajah Afrika dan Asia saat ini melampaui ukuran badak modern, situasinya sangat berbeda jutaan tahun yang lalu. Dengan tinggi lebih dari tujuh meter—kira-kira setara dengan bangunan tiga lantai—dan empat kali lebih berat dari gajah Afrika, badak raksasa purba yang disebut paraceratheres adalah salah satu mamalia terbesar yang pernah berjalan di Bumi.

Meskipun fragmen fosil paraceratheres telah ditemukan dari Eropa Timur sampai ke Asia Timur, asal-usulnya tetap tidak jelas karena penyebaran geografisnya yang luas. Namun, temuan baru oleh para ilmuwan dari Akademi Ilmu Pengetahuan China (CAS) akhirnya menjelaskan pergerakan badak raksasa di Asia.

Menurut Profesor Tao Deng dari CAS Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology, fosil-terdiri dari tengkorak lengkap, rahang dan tiga tulang belakang-menggambarkan spesies baru yang dikenal sebagai Paraceratherium linxiaensis.

Dinamakan setelah tempat penemuannya di Linxia Basin, yang terletak di provinsi Gansu barat laut China, P.linxiaense lebih besar dari spesies paraceratheres lainnya yang dikenal. Dengan mempelajari tengkorak dan tulang rahang, Tao dan rekan-rekannya menduga bahwa badak raksasa yang telah punah memiliki kepala yang ramping berukuran lebih dari satu meter dan leher yang panjang yang memungkinkan mereka untuk mengunyah daun dari puncak pohon.

Dengan membandingkan P.linxiaense kepada anggota lain dari keluarga paracerathere—termasuk P. bugtiense, pertama kali ditemukan di Pakistan—temuan tim menunjukkan bahwa badak raksasa bebas melakukan perjalanan ribuan kilometer melintasi lanskap terbuka Asia kuno. Faktanya, badak raksasa mungkin telah melewati dataran tinggi Tibet untuk mencapai anak benua India-Pakistan, menunjukkan bahwa daerah tersebut belum terlalu tinggi jutaan tahun yang lalu.

“Sampai akhir Oligosen, evolusi dan penyebaran dari P. bugtiense untuk P.linxiaense…menunjukkan bahwa Tibet, sebagai dataran tinggi, belum ada dan belum menjadi penghalang untuk pertukaran mamalia darat terbesar,” para penulis menyimpulkan.

Artikel dapat ditemukan di: Tao et al (2021) Badak raksasa Oligosen memberikan wawasan tentang evolusi Paraceratherium.

———

Sumber: Akademi Ilmu Pengetahuan Tiongkok. Foto: Chen Yu.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.