Bisakah strategi perdagangan baru China menekan tombol yang tepat di Washington?

Penulis: Wang Yong, Universitas Peking

Ekonomi global menghadapi COVID-19 dan persaingan geopolitik kekuatan utama. Persaingan AS-China dapat membagi pasar global menjadi dua. Pemerintahan Biden menyalakan kembali harapan masa depan multilateralisme dan dimulainya kembali kepemimpinan AS dalam tatanan perdagangan berbasis aturan.

Tetapi empat tahun masa jabatan Trump mengubah dasar-dasar politik kebijakan ekonomi luar negeri AS. Bangkitnya populisme dan proteksionisme bersamaan dengan politik partisan mungkin telah merusak basis untuk kembali ke pendekatan kebijakan perdagangan bebas dari pemerintahan sebelumnya.

Biden telah menyatakan pemerintahannya akan fokus pada kebijakan luar negeri yang berpusat pada kelas menengah dan kebijakan perdagangan yang akan melayani kepentingan pekerja Amerika dengan mempromosikan pertumbuhan yang adil. Meskipun pemerintahan Trump merencanakan ‘Perang Dingin baru’ dengan China, pemerintahan Biden tidak harus mengikuti pendekatan yang sama, melainkan berkonsentrasi untuk mencoba bersaing dengan China dengan mengungguli itu.

China telah memilih strategi perdagangan yang berbeda dari kebijakan ekonomi Amerika Serikat yang semakin berorientasi ke dalam. Menanggapi perang perdagangan Trump, China mengumumkan serangkaian tindakan sepihak untuk membuka perdagangan dan investasi. Investasi asing di China kemudian meningkat secara signifikan.

China dan 14 negara lain di Asia Pasifik berhasil merundingkan Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP) pada November 2020. Dengan ratifikasi dan implementasinya, perdagangan intra-regional akan tumbuh dan kawasan tersebut kemungkinan besar akan menjadi kawasan perdagangan bebas terbesar di dunia. Pada Desember 2020, para pemimpin Tiongkok dan UE mengumumkan penyelesaian negosiasi Perjanjian Investasi Komprehensif UE-Tiongkok, yang mereka harapkan akan ditandatangani tahun ini. Para pemimpin China juga telah menyatakan niat aktif mereka untuk bergabung dengan Perjanjian Komprehensif dan Progresif untuk Kemitraan Trans-Pasifik (CPTPP).

Di tengah persaingan geopolitik AS-China, China terus mengakselerasi liberalisasi perdagangan dan investasi, yang didorong oleh pertimbangan keamanan dan agenda reformasi domestiknya. Pertanyaannya adalah apakah strategi China ini dapat membantu merevitalisasi sistem perdagangan internasional berbasis aturan dan melawan fragmentasi ekonomi global.

China telah memilih strategi yang terus membuka pasarnya dan mengintegrasikan ekonominya dengan ekonomi di Asia dan Pasifik dan Eropa, meskipun ada momentum melawan globalisasi di Amerika Serikat. Komitmen China terhadap RCEP, perjanjian investasi Eropa, dan untuk mengupayakan perjanjian standar yang lebih tinggi membuka jalan bagi kemajuan dengan mitra termasuk Amerika Serikat untuk memperkuat rezim perdagangan global.

China sekarang adalah mitra dagang terbesar dari hampir semua negara Asia Pasifik. Perdagangan antara Cina dan Eropa telah melampaui perdagangan antara Amerika Serikat dan Eropa. Saling ketergantungan ekonomi ini membantu meredakan ketegangan global dan berpotensi menopang sistem perdagangan internasional yang terbuka.

RCEP akan memfasilitasi perdagangan yang lebih terbuka, bebas dan transparan di kawasan ini. Jumlah total barang yang diperdagangkan di bawah tarif nol akan melebihi 90 persen. Komitmen untuk meliberalisasi perdagangan jasa mencakup sebagian besar sektor jasa dan lebih signifikan daripada perjanjian sebelumnya antara ASEAN dan pihak lain. Para peserta telah mengadopsi pendekatan daftar negatif untuk investasi asing di bidang manufaktur, pertanian, kehutanan, perikanan, pertambangan dan sektor lainnya, dan transparansi kebijakan telah meningkat secara signifikan.

Perjanjian Investasi Komprehensif UE-Tiongkok akan mendorong keterbukaan kelembagaan Tiongkok. Ini menandai pertama kalinya China membuat komitmen dalam bentuk daftar negatif di semua sektor – baik di layanan maupun non-layanan – dan juga mensyaratkan penerapan penuh sistem daftar negatif untuk investasi asing di bawah Undang-Undang Penanaman Modal Asing China.

China dan Uni Eropa telah mencapai konsensus tentang masalah persaingan yang terkait dengan operasi bisnis, termasuk perusahaan milik negara, subsidi, transfer teknologi, penetapan standar, penegakan hukum administratif, dan regulasi keuangan. Perjanjian tersebut memiliki ketentuan khusus tentang masalah lingkungan dan ketenagakerjaan yang terkait dengan investasi, berkontribusi pada upaya untuk mencapai Tujuan Pembangunan Berkelanjutan PBB dan melindungi hak-hak lingkungan dan tenaga kerja. Komitmen ini menjadikan China tujuan bisnis yang lebih menarik dan mitra internasional.

Bersama-sama, kedua perjanjian ini menandakan perubahan signifikan pada lingkungan bisnis dan investasi serta sistem manajemen perdagangan China. Mereka membawa standar domestik lebih dekat ke standar internasional dan memberikan lebih banyak keterbukaan dalam ekonomi global. Mereka berfungsi sebagai model sampai batas tertentu untuk negosiasi untuk negara berkembang lainnya dalam sistem multilateral, membuat kompromi dan kemajuan lebih mungkin terjadi dalam reformasi WTO di masa depan.

Di Cina, ini semua adalah bagian dari strategi untuk mempromosikan ‘sirkulasi ganda’, yang menekankan pasar domestik untuk pertumbuhan ekonomi tetapi juga membangun keterbukaan internasional dan koneksi ke pasar global. Model ini merupakan respons defensif terhadap ketidakpastian yang berkembang dalam rezim perdagangan.

Sebagai kekuatan globalisasi ekonomi dan kontributor aktif pada sistem perdagangan global, Beijing mengharapkan tanggapan positif dari pemerintahan Biden. Sebagai dua ekonomi terbesar dunia, China dan Amerika Serikat berbagi tanggung jawab yang sama untuk membangun dan memperkuat aturan perdagangan internasional.

Wang Yong adalah Profesor di Sekolah Sekolah Studi Internasional, Direktur Pusat Studi Amerika dan Direktur Pusat Ekonomi Politik Internasional di Universitas Peking.