Cengkeraman keluarga Rajapaksa di Sri Lanka

Penulis: Shyamika Jayasundara-Smits, Erasmus University Rotterdam

Pada tahun 2021, pandemi COVID-19 memberikan perlindungan tambahan untuk perubahan regresif dalam politik Sri Lanka. Konsekuensi dari krisis ekonomi dan politik menjadi sangat jelas sesaat sebelum tahun berakhir ketika cengkeraman keluarga Rajapaksa di negara bagian Sri Lanka diperketat.

Sejak awal tahun 2021, orang mati datang menghantui rezim Rajapaksa, karena pemerintah — menentang semua saran medis dan ilmiah — terus melaksanakan kremasi dari umat Islam yang telah meninggal. Ini menarik reaksi besar dari kelompok masyarakat sipil lokal, komunitas medis dan beberapa komunitas internasional. Ketika kebijakan itu akhirnya diubah, itu bukan karena perubahan hati pemerintah, tetapi lebih mungkin dimaksudkan untuk menghindari kata-kata kasar pada musyawarah Dewan Hak Asasi Manusia PBB di Jenewa, ketika sebuah resolusi khusus negara di Sri Lanka disampaikan.

Sementara tersangka penjahat perang terus menikmati impunitas, rezim menekan kebebasan berekspresi, melecehkan dan mengintimidasi jurnalis dan memperluas penggunaan undang-undang kejam, termasuk Undang-Undang Pencegahan Terorisme. (PTA). Meskipun langkah-langkah seperti itu diperhatikan di forum internasional, pemerintah menggunakan pandemi sebagai alasan untuk membungkam suara-suara yang berbeda dan menekan protes. Ini termasuk ibu-ibu di Utara yang mencari keadilan untuk anak-anak yang hilang, pemuda yang memprotes privatisasi dan militerisasi pendidikan tinggi (RUU KNDU) dan para petani yang memprotes larangan impor pupuk kimia semalaman.

Kata-kata keras di PBB Dewan Hak Asasi Manusia pada bulan Maret dan pada bulan September Komisaris Tinggi laporan lisan di Sri Lanka menambahkan tekanan pada pemerintah untuk mengatasi ketidakadilan yang masih ada dengan serius dan mendesak. Keberatan yang kuat diajukan ke catatan hak asasi manusia Sri Lanka yang buruk selama perdebatan terkait dengan perpanjangan GSP UE + skema tarif di Parlemen Eropa pada bulan Juni. Menteri Luar Negeri Sri Lanka di Jenewa dan perwakilan tetap untuk PBB di New York keduanya mengklaim konspirasi internasional sebagai tanggapan.

Ada secercah harapan bagi para korban kejahatan perang dalam praktiknya. Pemerintahan Presiden AS Joe Biden memberlakukan larangan perjalanan pada beberapa petinggi militer Sri Lanka. Pengadilan rakyat yang berbasis di Den Haag mendakwa pemerintah Sri Lanka setelah menyelidiki pembunuhan Lasantha Wickramatunge tahun 2009 — seorang jurnalis vokal yang melaporkan pembunuhan tahun 2006 yang terkenal itu. kesepakatan MIG melibatkan Presiden Sri Lanka Nandasena Gotabaya Rajapaksa, yang saat itu menjabat sebagai menteri pertahanan.

Pemerintah berperan sebagai korban di kancah domestik. Yang baru terbentuk Komisi untuk Korban Politik diberi mandat untuk menyelidiki ‘korban’ pegawai negeri dan pejabat negara yang bekerja di perusahaan, angkatan bersenjata dan polisi. Tujuan mulia Komisi tidak tercapai, dan malah menjadi sarana untuk memastikan keluarga Rajapaksa yang berkuasa dan teman-teman mereka terus menghindari pengadilan. Mereka yang mengajukan pengaduan hukum terhadap pendukung rezim ‘dibujuk’ untuk menarik mereka.

Militerisasi negara lebih lanjut terbukti dengan pengangkatan lebih banyak personel militer ke pos-pos sipil. Partisan, elit militer, dan biksu Buddha mendapat imbalan yang besar karena mendukung rezim, sementara Rajapaksa memastikan ‘Buddhisme‘ lembaga negara. Biksu Buddha terkemuka diberi posisi tinggi di Komisi Hak Asasi Manusia dan salah satunya ditunjuk sebagai Wakil Rektor Universitas Kolombo. Itu Bodu Bala Sena (Buddhist Task Force) pemimpin Galagoda Aththe Gnanasara — seorang penjahat yang dihukum yang telah menghasut kekerasan terhadap komunitas minoritas Muslim — ironisnya ditunjuk untuk proyek politik hewan peliharaan baru Presiden, ‘Satu negara, Satu hukum‘.

Salah urus ekonomi rezim Rajapaksa atas sumber daya negara melalui penghargaan yang berkelanjutan kepada kroni kapitalis dan anggota keluarga semakin memperkuat penurunan ekonomi Kolombo. Lembaga kredit Fitch Ratings memperkirakan krisis ekonomi yang akan datang setelah diturunkan ekonomi Sri Lanka menjadi CC pada Desember 2021. Pada kuartal terakhir tahun 2021, ekonomi Sri Lanka mengalami kontraksi sebesar 1,5 persen dan cadangan mata uang asing menyusut dari US$7 miliar pada 2019 menjadi US$1,5 miliar pada Desember. Kemudian, pembatasan impor pemerintah menyebabkan kelangkaan pangan dan pupuk yang meluas.

Kesengsaraan lebih lanjut ditambahkan ke rumah tangga yang berjuang melawan inflasi yang melonjak oleh serangkaian ledakan tabung gas karena impor gas berkualitas buruk. Kolombo juga tidak cocok dengan IMF, yang menawarkan paket bantuan COVID-19 ke sebagian besar negara selain Sri Lanka, dengan alasan keengganan pemerintah untuk merestrukturisasi ekonominya yang sedang sakit. Lintasan yang cepat RUU Kota Pelabuhan mengkhawatirkan beberapa warga dan media, yang mencatat bahwa RUU itu terutama menguntungkan teman dekat dan kerabat Rajapaksa — sambil memperkuat hubungan dekat dengan perusahaan negara Cina.

Sementara Fitch menurunkan ekonomi Sri Lanka menjadi CC, warga yang putus asa menurunkan status Presiden dari ‘Terminator’ menjadi ‘Nandasena’, nama depannya. Langkah politik simbolis ini merupakan upaya untuk membedakan antara menteri pertahanan pemenang perang yang didekorasi – sering diidentifikasi dengan nama keduanya, Gotabaya, atau nama hewan peliharaan ‘Terminator’ – dari Presiden yang dipercayakan tanggung jawab menjaga kesejahteraan semua orang.

Sulit membayangkan perkembangan politik dan ekonomi positif apa yang dapat diharapkan secara wajar di Sri Lanka pada tahun 2022. Pandemi berarti bahwa pertumbuhan ekonomi global kemungkinan akan lamban atau bahkan negatif, dan elit politik Sri Lanka tampaknya berniat memperburuk krisis ekonomi domestik. . Mungkin kunjungan spiritual Perdana Menteri Percy Mahinda Rajapaksa ke India pada akhir tahun — serta persembahan yang dia berikan kepada dewa-dewa India — akan secara ajaib menyembuhkan penyakit Sri Lanka. Pinjaman darurat senilai US$500 juta yang diminta oleh Kolombo dari India yang mungkin terwujud pada tahun 2022 kemungkinan besar akan terwujud.

Shyamika Jayasundara-Smits adalah Asisten Profesor dalam studi konflik dan perdamaian di International Institute of Social Studies (ISS), Erasmus University Rotterdam.

Artikel ini adalah bagian dari Seri fitur khusus EAF pada 2021 dalam ulasan dan tahun depan.