China tidak akan buka setelah lockdown dalam waktu dekat

Pengarang: Nicholas Thomas, CityU

Apa yang normal di dunia pascapandemi? Bagaimana gagasan untuk kembali ke keadaan normal dapat diartikulasikan dan direalisasikan oleh sebuah negara? Jawaban atas pertanyaan-pertanyaan ini tergantung negara mana yang Anda bicarakan. Saat ini China menyamakan kembali normal dengan nol kasus COVID-19, di mana China aman dari kasus virus impor dan di mana penduduknya terlindungi dari penularan lokal.

Untuk mencapai hal ini, Cina telah mengunci diri dari sebagian besar dunia dan menempatkan penduduknya melalui kampanye vaksinasi yang ekstensif. Menurut Komisi Kesehatan Nasional China, pada minggu pertama bulan September pihak berwenang China telah memberikan lebih dari dua miliar dosis dari tiga vaksin China yang saat ini tersedia. Meskipun tidak jelas berapa banyak orang yang telah menerima kedua dosis tersebut, ini adalah upaya yang mengesankan. Namun bukan berarti China telah berhasil kembali normal.

Kemanjuran vaksin lokal adalah rintangan terbesar yang dihadapi pemerintah dalam bergerak menuju normal pascapandemi. China telah melakukan kampanye inokulasi besar-besaran dan vaksin apa pun adalah vaksin yang baik jika dapat mencegah timbulnya gejala parah atau kematian tetapi tidak semua vaksin sama.

Produsen vaksin China SinoPharm dan SinoVac belum merilis data fase tiga yang komprehensif untuk vaksin mereka untuk ditinjau sejawat. Ada studi Mei 2021 tentang dua vaksin SinoPharm, tetapi penting untuk tidak memasukkan populasi rentan tertentu atau mereka yang berada di luar negara-negara Asia Barat. SinoVac belum merilis data vaksin Fase 3, tetapi perkiraan Organisasi Kesehatan Dunia – dirilis ketika diberikan persetujuan darurat – menyatakan bahwa itu mencegah penyakit simtomatik hanya pada 51 persen dari populasi yang diinokulasi. Kemanjuran vaksin dan transparansi data yang mendukungnya jauh di bawah yang ditawarkan oleh produsen vaksin lain.

Ini menjadi masalah karena sebagian besar dunia telah memilih jalur yang berbeda menuju normal pascapandemi. Baik melalui keputusan kebijakan sadar untuk memprioritaskan keamanan ekonomi daripada keamanan kesehatan, pilihan politik, akses ke vaksin yang lebih manjur atau hanya karena negara tidak dapat mengakses vaksin yang cukup untuk populasi mereka, sebagian besar dunia hidup dengan virus dan konsekuensinya. Akibatnya, COVID-19 akan menjadi endemik global daripada diberantas. Perbedaan antara jalur ini menghadirkan rintangan besar bagi China, secara medis, ekonomi, dan politik.

Secara ekonomi, kembali normal akan mengharuskan China untuk membuka perbatasannya. Namun, melakukan hal itu akan membuat masyarakat Tiongkok terpapar infeksi baru, semuanya tanpa jenis penguncian yang menjadi ciri khas tanggapan Tiongkok sebelumnya terhadap COVID-19. Pada fase awal pandemi, penguncian massal semacam itu menyeimbangkan kejutan jangka pendek untuk memberantas virus dengan biaya ekonomi dan sosial jangka panjang. Penguncian massal bukan lagi respons yang hemat biaya karena sebagian besar dunia telah menerima hidup dengan kehadiran virus jangka panjang.

Jika Tiongkok ingin beralih ke keadaan normal pascapandemi, ia harus menerima kemungkinan penularan komunitas yang lebih besar daripada yang terjadi saat ini. Tidak ada indikasi bahwa skenario seperti itu saat ini dapat diterima oleh pemerintah China.

Perbedaan tingkat kemanjuran antara vaksin Cina dan Barat dan tantangan ekonomi yang terkait menjadi tantangan yang signifikan bagi pemerintah Cina — menjual masalah yang timbul dari perbedaannya dengan seluruh dunia kepada orang-orang Cina. Semua tindakan yang dilakukan hingga saat ini sebagian besar telah diterima sebagai tindakan pemerintah yang melakukan yang terbaik untuk melindungi warganya. Pesan ini diperkuat oleh narasi media yang menyoroti masalah yang dihadapi negara lain dalam tidak mengikuti strategi yang sama dengan China.

Jika seluruh dunia berhasil bergerak ke keadaan normal pascapandemi di mana risiko dan gangguan yang lebih besar dapat diserap oleh pembukaan kembali ekonomi, maka strategi China untuk menjauhkan diri dari arus layanan dan orang global dapat dipertanyakan. Pada 2019, diperkirakan 155 juta warga Tiongkok bepergian ke luar negeri, dengan 145 juta orang memasuki Tiongkok dari luar negeri. Dua tahun pembatasan pandemi telah menciptakan permintaan besar untuk bepergian dan melumpuhkan industri lokal yang mengandalkan kedatangan dari luar negeri. Jika pembatasan ini tidak perlu atau tidak efektif, maka kemarahan publik yang dihasilkan akan terfokus pada pemerintah.

Mengingat kenyataan ini, pemerintah China tidak mungkin mencari pembukaan normal pasca-pandemi baru dalam waktu dekat. Pertama-tama perlu menangani atau secara signifikan mengurangi ancaman medis, ekonomi, dan yang paling penting, politik yang ditimbulkan dengan membuka perbatasannya dan kembali ke dunia. Untuk saat ini, China ada di dalam gelembungnya sendiri.

Ini adalah pilihan yang aman tetapi tidak berkelanjutan bagi negara mana pun yang ingin kembali normal.

Nicholas Thomas adalah Associate Professor di Departemen Studi Asia dan Internasional, City University of Hong Kong.