Double The Fight: Mendorong Perubahan Dalam Gulat Dan Konservasi (VIDEO)

AsianScientist (17 September 2021) – Tidak ada yang menandingi suasana hiruk pikuk gulat profesional. Saat para petarung melangkah ke atas ring, mereka menampilkan kekuatan dan kelincahan di tengah hiruk pikuk ejekan dan tepuk tangan.

Meskipun dipentaskan sebagai teater pertunjukan, gerakan menakutkan dari takedown hingga choke hold membuatnya mudah untuk percaya pada persaingan yang ketat — hook, line, dan sinker. Mengikuti alur cerita fiksi, pesaing dalam pertandingan ‘langsung’ memerankan persona menghibur yang disukai penonton—atau suka dibenci.

Meski ditulis, adegan gulat pro yang sedang berkembang di Singapura tetap menggembirakan, dengan antagonis yang berani seperti ‘Colonizer’. Di balik karakter jahat ini adalah Ms. Naomi Clark-Shen, yang pekerjaannya sehari-hari adalah bentuk lain dari pertempuran.

Setelah pita gulat berhenti bergulir, Clark-Shen adalah mahasiswa PhD di kampus James Cook University Singapura, yang menjalankan misi untuk memerangi penangkapan hiu dan ikan pari yang berlebihan. Di sepanjang pantai lokal, ia bertujuan untuk mengkatalisasi upaya konservasi dengan mempelajari biologi penghuni laut yang memainkan peran penting dalam ekosistem laut.

Saat berburu makanan, pari menggali dasar laut berpasir, mengukir habitat mikro penting bagi makhluk air lainnya, jelas Clark-Shen. Namun, permintaan akan hidangan lokal seperti hidangan ikan pari BBQ dapat membahayakan populasi ini, dengan penangkapan ikan yang berlebihan secara global telah mengancam seperempat dari semua spesies hiu dan pari menuju kepunahan.

“Hilangnya mereka mungkin mengganggu rantai makanan, mempengaruhi kehidupan laut lain yang kita makan dan bergantung untuk bertahan hidup,” tambah Clark-Shen.

Di luar perubahan permintaan pasar, konservasi mendesak reformasi praktik di laut—baik di Singapura dan akhirnya di perikanan luar negeri di mana sebagian besar pasokan negara berasal. Untuk tujuan ini, penelitian Clark-Shen melibatkan survei hiu dan pari di pelabuhan lokal, membedah sampel untuk mengungkap sejarah hidup mereka.

Dengan mengukur ukuran makhluk dan memeriksa organ internal dan reproduksi mereka, dia dapat membuat narasi tentang berapa lama mereka hidup, apa yang mereka makan, kapan mereka akan kawin dan berapa banyak keturunan yang mereka hasilkan dalam hidup mereka.

Menurut Clark-Shen, spesies yang matang dengan cepat dan melahirkan anak-anak lebih baik daripada yang lambat tumbuh dan bereproduksi sedikit dan jauh di antaranya. Karena banyak hiu dan pari mengikuti siklus kedewasaan yang terlambat, populasi mereka rentan terhadap penurunan dan berpotensi punah sepenuhnya, terutama ketika penangkapan ikan yang berlebihan menangkap anak-anak sebelum mereka dapat mengisi kembali laut kita.

Dalam sebuah proyek yang dimulai pada tahun 2017, Clark-Shen dan rekan mempelajari lebih dari 15.000 hiu dan pari yang diimpor atau ditangkap secara lokal di perikanan Singapura, menemukan proporsi tinggi individu yang belum dewasa untuk Carcharinus sorah dan C. sealei spesies hiu.

Ditangkap karena dagingnya yang berkualitas tinggi, impor yang banyak dari Maculabatis gerrardi dan M. macrura ikan pari juga mengangkat alarm. Mengingat jumlahnya yang semakin berkurang di laut, keduanya dikategorikan sebagai Terancam Punah di Daftar Merah Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam.

Clark-Shen menekankan bahwa wawasan ini membangun fondasi untuk penangkapan ikan yang lebih berkelanjutan. Bekerja sama dengan pembuat kebijakan dan nelayan, ilmuwan konservasi dapat merekomendasikan praktik seperti mengubah ukuran jaring untuk menghindari tersangkutnya anakan yang lebih kecil atau mungkin mengirim pancing dan kail hanya pada kedalaman atau periode waktu tertentu untuk melindungi musim kawin puncak.

Selain konservasi, Clark-Shen juga memperhatikan kesejahteraan hewan. Meskipun keduanya sering dianggap sinonim, bidang tersebut mungkin tidak selalu saling berhadapan. Contoh kasus: perburuan trofi yang dikelola dengan baik disarankan untuk membantu konservasi, namun merupakan perhatian etis utama bagi para aktivis kesejahteraan.

Sama seperti bagaimana konflik dalam gulat pro diselesaikan di atas ring, Clark-Shen percaya bahwa strategi yang bertanggung jawab dan didukung penelitian dapat melayani kedua sisi dari masalah yang memecah belah ini.

Misalnya, pelabelan produk adalah salah satu cara untuk menumbuhkan rasa tanggung jawab dan kepercayaan, menunjukkan dari mana dan bagaimana makanan laut diperoleh. Label semacam itu sudah membuat tanda mereka untuk produk ternak, dan Clark-Shen berharap itu dapat mengubah keadaan untuk kesejahteraan laut juga.

“Untuk alasan konservasi, kita dapat mengambil langkah-langkah praktis untuk menopang mata pencaharian nelayan sehingga mereka dapat terus menangkap ikan secara berkelanjutan. Tapi kita juga bisa melihat peningkatan kesejahteraan ikan yang ditangkap,” jelasnya.

Meskipun pekerjaannya mungkin rumit, memiliki semangat dan outlet kreatif dalam gulat terus membuat semangat juangnya tetap menyala. Bagi Clark-Shen, konvergensi upaya konservasi dan kesejahteraan tidak hanya akan membalikkan gangguan ekologis saat ini tetapi juga mencegah keadaan darurat di masa depan.

“Orang sering mengerjakan hal-hal mereka sendiri dan tidak pernah benar-benar menyatukannya untuk menemukan solusi yang realistis,” kata Clark-Shen. “Tujuan saya adalah untuk menyatukan keduanya dan bertemu di tengah jalan melalui konservasi yang penuh kasih.”

———

Hak Cipta: Majalah Ilmuwan Asia.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.