Kemajuan Luar Angkasa China yang Stabil Mengambil Lompatan Lain – The Diplomat

Minggu ini, China meluncurkan launched Pesawat ruang angkasa Shenzhou-12 dengan tiga astronot di roket pembawa Long March-2F Y12 dari Pusat Peluncuran Satelit Jiuquan di Mongolia Dalam. Itu adalah gelombang pertama astronot yang tiba di Modul inti Tianhe (“Harmoni di Surga”) 22-ton bahwa diluncurkan ke Orbit Bumi Rendah (LEO) pada bulan April, sekarang menunggu perakitan dan konstruksi di orbit untuk menyelesaikan stasiun ruang angkasa Tiangong China pada tahun 2022.

Tianhe akan berfungsi sebagai manajemen dan pusat kendali dan dapat menampung tiga astronot untuk jangka waktu tiga hingga enam bulan, masa tinggal terlama oleh astronot China di LEO jika berhasil diselesaikan. Masa inap terlama sebelumnya oleh astronot China di LEO adalah 33 hari di Tiangong 2. Tianhe adalah pesawat ruang angkasa terbesar yang dibangun dan diluncurkan China ke luar angkasa hingga saat ini. Pada tahun 2022, dua modul lab tambahan, the Wentian (“Pencarian Surga”) dan Mengtian (“Mimpi Surga”) akan dilampirkan ke Tianhe, yang berat totalnya akan menjadi 66 ton. Saat pesawat ruang angkasa berlabuh dengan Tianhe selama misi kargo dan transfer kru, beratnya akan meningkat menjadi 100 ton. Stasiun luar angkasa Tiangong dirancang untuk bertahan selama 10 tahun, tetapi dapat diperpanjang hingga sekitar 15 tahun dengan perbaikan dan reparasi. Mengingat Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) didanai hingga 2024 dan menghadapi pertanyaan pensiun atas pertanyaan pendanaan di masa depan, stasiun luar angkasa China mungkin menjadi satu-satunya pilihan untuk kehadiran manusia dan eksperimen ilmiah di LEO setelah 2024.

Pentingnya Stasiun Luar Angkasa Tiangong

Stasiun luar angkasa Tiangong adalah perkembangan signifikan dalam infrastruktur luar angkasa Tiongkok.

Pertama, China akan mengembangkan kapasitas untuk perakitan di orbit stasiun ruang angkasa multi-modular berbentuk T, dan memahami cara mendukung kehidupan manusia di LEO untuk waktu yang lama. Astronot China akan belajar melakukan kegiatan ekstravehicular, dan bekerja dengan lengan mekanik untuk menginstal, menguji, dan meningkatkan di orbit. Bai Linhou, wakil kepala perancang stasiun luar angkasa di Akademi Teknologi Luar Angkasa China, di bawah Perusahaan Sains dan Teknologi Aerospace China (CASC) telah menyatakan:

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

“Kami akan belajar bagaimana merakit, mengoperasikan, dan memelihara pesawat ruang angkasa besar di orbit, dan kami bertujuan untuk membangun Tiangong menjadi laboratorium luar angkasa tingkat negara bagian yang mendukung masa tinggal lama astronot dan eksperimen ilmiah, teknologi dan aplikasi skala besar… juga diharapkan dapat berkontribusi pada pembangunan dan pemanfaatan secara damai peaceful sumber daya ruang angkasa melalui kerja sama internasional, serta untuk memperkaya teknologi dan pengalaman untuk eksplorasi masa depan Tiongkok ke ruang angkasa yang lebih dalam.”

Untuk pertama kalinya, astronot China akan mendaur ulang urin menjadi air suling, dan memurnikannya lebih lanjut untuk menghasilkan oksigen elektrolitik. Ini baru bagi China karena misi manusia sebelumnya ke stasiun ruang angkasa Tiangong 2 dikirim dengan persediaan air dan oksigen yang diluncurkan dari Bumi sebagai kargo karena waktu tinggal yang singkat. Tetapi untuk misi yang diperpanjang hingga enam bulan, sistem pendukung kehidupan di luar angkasa harus dikembangkan. Cui Guangzhi, perancang sistem pengolahan urin, subsistem dari sistem pendukung kehidupan yang dikembangkan bersama China Aerospace Science and Industry Corporation Limited, menyatakan bahwa “daur ulang air dapat mengurangi beban muatan kapal kargo. dan sangat memotong operasi biaya stasiun luar angkasa.”

Kedua, mengembangkan teknologi untuk stasiun ruang angkasa untuk memasukkan sistem pendukung kehidupan memperluas kapasitas ruang angkasa China untuk tujuannya ke Bulan, untuk memasukkan basis penelitian robot dan kehadiran manusia di permukaan bulan. Bai telah menyatakan bahwa “teknologi pendukung kehidupan adalah suatu keharusan bagi astronot untuk tinggal di bulan atau menjelajahi ruang angkasa yang lebih dalam. Kami akan mengembangkan teknologi selangkah demi selangkah, pertama mendaur ulang air dan oksigen di Tiangong, dan kemudian menanam sayuran dan tanaman di luar angkasa untuk mewujudkan swasembada pangan secara bertahap.”

Ketiga, membangun stasiun luar angkasa Tiongkok memiliki arti strategis global karena menawarkan alternatif Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) untuk melakukan eksperimen sains ruang angkasa dan meluncurkan astronot untuk tinggal dari negara-negara yang bersekutu dengan Tiongkok. China, bekerja sama dengan Kantor PBB untuk Urusan Luar Angkasa, mengeluarkan seruan untuk aplikasi pada Mei 2018 untuk eksperimen ilmiah untuk scientific dihosting di stasiun luar angkasanya. Dari 42 aplikasi yang diterima, sembilan dipilih dari institusi yang berbasis di Belgia, Cina, Prancis, Jerman, India, Italia, Jepang, Kenya, Belanda, Norwegia, Meksiko, Polandia, Peru, Rusia, Arab Saudi, Spanyol, dan Swiss. Beberapa eksperimen yang akan dilakukan menyentuh bidang kedokteran luar angkasa, bioteknologi, gayaberat mikro, efek radiasi ruang angkasa, dan pertumbuhan tanaman. Tiangong akan dapat menjadi tuan rumah sekitar 14 internal dan 50 port eksternal untuk eksperimen sains ruang angkasa.

Keempat, logistik untuk konstruksi dan perakitan in-orbit membangun infrastruktur ruang angkasa Tiongkok yang holistik yang akan memenuhi tujuan yang dinyatakan negara itu untuk membangun satelit tenaga surya luar angkasa di orbit ekuator geosinkron (GEO), serta mengirimkan misi masa depan ke Bulan, Mars, dan asteroid. Misalnya, Sistem Navigasi BeiDou China memainkan peran penting dalam peluncuran dan docking pesawat ruang angkasa kargo Tianzhou 2 dengan modul inti Tianhe pada 29 Mei, yang membawa sekitar 6,8 ton pasokan. Dibandingkan dengan dua hari yang diambil oleh Tianzhou 1, yang membutuhkan bantuan manusia untuk berlabuh dengan Tiangong 2 pada tahun 2017, Tianzhou 2 memandu dirinya sendiri secara mandiri dan berlabuh dengan Tianhe dalam waktu delapan jam peluncuran dengan memanfaatkan informasi lokasi yang disediakan oleh BeiDou. Waktu yang singkat untuk docking menunjukkan bahwa China dapat merespon lebih cepat terhadap situasi darurat dan melakukan bantuan bencana dan penyelamatan astronot jika diperlukan. Waktu docking yang lebih cepat memangkas biaya dan menunjukkan kapasitas untuk membawa lebih banyak eksperimen sampel biologis, semuanya ditujukan untuk mengembangkan kehadiran permanen dan kapasitas otonom robot yang matang, serta menciptakan sistem pendukung kehidupan bioregeneratif di luar angkasa, sesuatu yang sedang dikerjakan China.

Kelima, bersama dengan stasiun luar angkasa Tiongkok, Tiongkok meluncurkan teleskop modular, yang disebut Xuntian (“Survei Surga”). Teleskop ini memiliki resolusi yang mirip dengan teleskop Hubble tetapi diproyeksikan seperti memiliki 300 kali bidang pandang Hubble. Teleskop akan, antara lain, memiliki kemampuan untuk mendeteksi asteroid dekat Bumi, sebagai bagian dari tujuan penambangan asteroid dan pertahanan planet China. Lebih penting lagi, Xuntian akan berada di orbit paralel ke Tiangong dengan kapasitas untuk berlabuh dengan stasiun luar angkasa, sehingga membuat perbaikan dan pengisian bahan bakar menjadi lebih mudah dan lebih murah.

Keenam, stasiun luar angkasa China memiliki dua pelabuhan tempat berlabuh yang akan terhubung ke dua kapsul lab dan tiga port dok di Modul inti Tianhe. Ini akan membantu China mengembangkan kapasitas kritis untuk docking simultan dan menambahkan modul tambahan ke stasiun ruang angkasa, jika diperlukan, di masa depan.

Implikasi Ruang Militer

Sesuai China 2019 Buku Putih tentang Pertahanan, “luar angkasa adalah domain penting dalam kompetisi strategis internasional [emphasis added]…keamanan luar angkasa memberikan jaminan strategis bagi pembangunan nasional dan sosial.” Modul inti Tianhe dan laboratorium luar angkasa Wentian memiliki lengan robot yang dapat memanjang hingga 10 meter dan mengambil 20 ton benda luar angkasa. Cina, serupa untuk penjelasannya Shijian-17, satelit China yang dilengkapi dengan lengan robot, menunjukkan bahwa lengan robot di stasiun luar angkasanya adalah untuk menghilangkan puing-puing. Kekhawatiran strategis adalah bahwa senjata robot dapat diaktifkan untuk mengambil satelit musuh dan menghancurkannya selama konflik. Presiden Xi Jinping telah meminta Pasukan Dukungan Strategis PLA untuk mengembangkan doktrin, konsep, dan membangun Kesadaran Domain Luar Angkasa (SDA) baru yang menyoroti pentingnya ruang untuk medan perang Tiongkok di masa depan.

Cita cita

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

CASC, di dalamnya Buku Biru Kegiatan Sains dan Teknologi Kedirgantaraan China 2020, ditentukan bahwa Shenzhou-12 akan diikuti oleh pesawat ruang angkasa kargo Tianzhou 3 dan misi transfer astronot Shenzhou 13 akhir tahun ini. Setelah stasiun ruang angkasa selesai pada tahun 2022 dan logistik dan infrastruktur ruang angkasa sudah siap, China akan mengalihkan perhatiannya ke Bulan, memanfaatkan pengalaman yang dikumpulkannya dari misi pendukung kehidupan dalam mempertahankan Tiangong. Sudah Cina adalah mengembangkan kendaraan peluncuran baru, pesawat ruang angkasa generasi berikutnya, dan pendarat bulan untuk misi bulannya dalam lima tahun ke depan. Pesawat ruang angkasa generasi berikutnya sedang dibangun untuk memindahkan manusia di luar LEO ke Bulan. Pada Mei 2020, pesawat ruang angkasa generasi berikutnya yang dibangun oleh CASC diluncurkan ke orbit untuk uji terbang. Ini dirancang untuk dapat digunakan kembali dengan hanya heatshield yang membutuhkan penggantian sesuai nya wakil kepala desainer, Guo Bin. CASC Buku Biru 2020 menetapkan bahwa uji coba pesawat ruang angkasa bulan “meletakkan dasar yang kuat untuk a pendaratan berawak di masa depan bulan.” Salah satu teknologi yang diuji selama penerbangan uji itu adalah pencetakan 3D untuk meningkatkan manufaktur otonom di luar angkasa.

Otoritas China telah meningkatkan ruang ke status infrastruktur kritis yang membutuhkan tingkat investasi dan inovasi tertinggi. Pada tahun 2019, di sebuah pidato kepada para ilmuwan dan insinyur dari misi pendaratan sisi jauh bulan Chang’e 4, Xi menyoroti tujuan penting untuk mengubah China menjadi kekuatan kedirgantaraan yang ditujukan untuk peremajaan nasional. Dalam ucapan selamatnya kepada para insinyur dan ilmuwan setelah Tianhe diluncurkan, Xi mengungkapkan harapannya bahwa “Anda akan dengan penuh semangat meneruskan kedua semangat “dua bom dan satu satelit” [referring to China’s early nuclear and space projects] dan semangat penerbangan luar angkasa berawak, menjadi mandiri dan inovatif untuk mencapai kemenangan dalam pembangunan stasiun luar angkasa, dan berkontribusi untuk membangun negara sosialis modern.”

Pada kesempatan hari penerbangan luar angkasa China, 24 April 2020, Xi dalam sebuah surat kepada ilmuwan antariksa senior China menulis bahwa mereka harus “berusaha untuk memperkuat dan memperluas eksplorasi ruang angkasa kami dan menjadikan negara kita kekuatan luar angkasa yang hebat sesegera mungkin.” Shao Limin, wakil manajer yang bertanggung jawab atas pesawat ruang angkasa Shenzhou-12 menyatakan bahwa “Rencana tugas untuk Shenzhou-12 awalnya dibuat pada tahun 1992 di awal proyek luar angkasa berawak China. Langkah demi langkah dan mantap, kami telah berhasil tetap setia pada aspirasi awal kami.”

Didorong oleh strategi jangka panjang, China terus memenuhi tujuan luar angkasa yang dinyatakannya, yang ditetapkan sejak tahun 1992, dan bergerak menuju pengembangan kehadiran di ruang angkasa dan seterusnya pada tahun 2036.