Ketimpangan pendapatan China tumbuh meskipun modernisasi desa

QINGGANG, China — Panel surya yang dipasang oleh pemerintah setempat memenuhi desa pedesaan ini, di mana rumah tangga sekarang memiliki listrik dan banyak penduduk bahkan menggunakan smartphone.

Kehidupan di pedesaan China berubah, seperti yang disaksikan reporter ini selama kunjungannya baru-baru ini ke desa di Heilongjiang, provinsi paling utara ini. Warga dapat memesan barang secara online dan mengirimkannya ke toko umum di desa, tiga jam dari ibukota provinsi Harbin. Daerah mereka, Qinggang, telah dihapus dari daftar daerah miskin China pada tahun 2020.

Dorongan Beijing untuk memodernisasi daerah pedesaan di Cina telah meningkatkan taraf hidup dan mengurangi kemiskinan, tetapi penduduk desa di seluruh negeri menghadapi kesenjangan yang lebih lebar dalam ketidaksetaraan pendapatan dengan rekan-rekan perkotaan mereka karena peluang ekonomi di pedesaan masih jarang.

Ini mengikuti Beijing mendedikasikan 530,5 miliar yuan ($83 miliar pada tingkat saat ini) untuk mendukung penduduk miskin negara itu antara 2016 dan 2020. Presiden Xi Jinping menyatakan pada bulan Desember bahwa kabupaten terakhir dalam daftar daerah miskin telah dihapus, mengakhiri perjuangan panjang China melawan kemiskinan ekstrim. Pendapatan per kapita tahunan melampaui ambang batas 4.000 yuan, atau $625, katanya.

Tetapi pendapatan pedesaan jauh tertinggal di belakang orang-orang di kota-kota China, dan kehidupan di pedesaan tetap menantang.

“Kehidupan sehari-hari kami menjadi lebih baik selama beberapa tahun terakhir, tetapi kami masih berjuang,” kata seorang peternak babi berusia 54 tahun yang berpenghasilan kurang dari 30.000 yuan per tahun. Keluarganya menghabiskan sekitar 5.000 yuan setiap tahun untuk pendidikan putrinya di sekolah menengah, dan mereka tidak dapat menghemat uang.

Pendapatan petani tidak meningkat karena skala usahanya masih terbatas. Operasi penggembala babi hanya terdiri dari tiga babi. Lokasi yang jauh juga tidak membantu.

Panel surya dan telepon pintar adalah hal biasa di desa, tetapi kehidupan masih sulit, kata seorang petani setempat. (Foto oleh Shin Watanabe)

Cina memiliki populasi perkotaan sekitar 900 juta sementara 500 juta lainnya tinggal di daerah pedesaan. Penduduk perkotaan rata-rata memperoleh 43.834 yuan pada tahun 2020, sementara penduduk pedesaan rata-rata memperoleh 17.131 yuan, menurut data pemerintah.

Angka pendapatan pedesaan itu naik 82% dari tahun 2013, tumbuh lebih cepat dari peningkatan 66% untuk penduduk perkotaan, mengingat angka dasar yang rendah di pedesaan. Tetapi kesenjangan dalam pendapatan aktual melebar sebesar 57% selama periode tujuh tahun.

Sanitasi pedesaan membaik karena 83% penduduk desa memiliki akses ke air mengalir pada akhir tahun lalu, naik dari 76% pada tahun 2015. Namun mereka tertinggal dari 99% penduduk perkotaan pada tahun 2019.

Daerah pedesaan China memiliki sedikit pilihan pekerjaan di luar pertanian, dan bidang pertanian tidak memiliki pertumbuhan bisnis. Banyak penduduk desa pergi ke kota-kota besar sebagai pekerja migran, yang pendapatan rata-ratanya mencapai sekitar 4.000 yuan per bulan pada tahun 2020 — gaji yang jauh lebih baik daripada petani.

Tapi mereka tetap jauh di belakang pekerja kantoran. Karyawan kerah putih di Beijing, Shanghai, dan kota-kota lain yang menjadi tuan rumah industri yang sedang berkembang pesat menghasilkan 10.000 yuan hingga 30.000 yuan per bulan, yang menghasilkan perbedaan yang jelas antara penduduk desa dan pekerja migran.

“Perusahaan di daerah perkotaan mencapai pertumbuhan dengan mempekerjakan pekerja migran berupah rendah dan menjadi ‘pabrik dunia’, dan mereka menggunakan desa sebagai koloni,” kata Fumiki Tahara dari Universitas Tokyo, yang mempelajari sosiologi pedesaan. “Kesenjangan tidak mungkin menyempit ke depan.”