Mencerahkan Mengapa Kumbang Bersinar

AsianScientist (10 November 2021) – Setiap tahun, sekitar satu juta turis melakukan perjalanan ke sungai dan rawa bakau terpencil di Asia Tenggara dan Amerika Utara untuk satu tujuan: melihat kunang-kunang dan pertunjukan cahaya mereka yang bercahaya. Kunang-kunang adalah salah satu dari banyak anggota bioluminescent dari superfamili Elateroidea yang menunjukkan kemampuan menarik untuk menghasilkan cahaya dan cahaya.

Sementara kimia dan fisiologi bioluminesensi di elateroid sekarang cukup terdokumentasi dengan baik, jauh lebih sedikit yang diketahui tentang bagaimana atau mengapa kemampuan berkembang di tempat pertama.

Sekarang, penelitian oleh tim ilmuwan yang dipimpin oleh Institut Geologi dan Paleontologi Nanjing dari Akademi Ilmu Pengetahuan China (NIGPAS) telah menjelaskan evolusi bioluminesensi. Studi mereka, diterbitkan di Prosiding Royal Society B, melaporkan penemuan keluarga kumbang elateroid baru dalam fosil amber dari Myanmar Utara.

Meskipun spesimen, kerabat kunang-kunang yang telah punah, berusia sekitar 99 juta tahun, ia telah diawetkan dengan kesetiaan seperti manusia berkat fosilisasinya dalam amber. Keberuntungan ini telah memberi para peneliti kesempatan langka untuk mempelajarinya dengan detail yang luar biasa.

“Kebanyakan kumbang penghasil cahaya bertubuh lunak dan cukup kecil, sehingga memiliki sedikit catatan fosil. Namun, fosil baru ini terawetkan dengan sangat baik, bahkan organ ringan di perutnya masih utuh,” kata Dr. Cai Chenyang, peneliti di Universitas Bristol dan profesor di NIGPAS.

Menurut para peneliti, penemuan organ cahaya adalah bukti bahwa kumbang bioluminescent telah ada sejak periode pertengahan Kapur, dan waktu ini bertepatan dengan waktu hewan pemakan serangga utama seperti katak dan burung mulai berkembang.

“Kami berpikir bahwa produksi ringan pada awalnya berevolusi pada larva kumbang yang lunak dan rentan sebagai mekanisme pertahanan untuk menangkal pemangsa,” kata Profesor Robin Kundrata dari Universitas Palack, seorang ahli kumbang elateroid. “Itu kemudian diambil oleh orang dewasa juga dan dikooptasi untuk melayani fungsi lain seperti mencari pasangan.”

Selain wawasan yang diberikannya tentang evolusi bioluminescent, penemuan ini menambahkan cabang kunci ke pohon kehidupan elateroid.

Artikel tersebut dapat ditemukan di: Li et al. (2021) Cretophengodidae, Keluarga Kumbang Kapur Baru, Menjelaskan Evolusi Bioluminesensi.

———

Sumber: Akademi Ilmu Pengetahuan China; Foto: Yang Dinghua.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.