Mencerminkan Jepang modern dalam suksesi kekaisaran

Penulis: Kumiko Nemoto, Universitas Senshu

Seperti di Roma kuno, di mana adopsi pewaris laki-laki demi penerus perempuan adalah hal biasa, Jepang cenderung mengandalkan adopsi untuk melestarikan garis suksesi laki-laki ke Tahta Krisan. Kemungkinan seorang permaisuri di masa depan Jepang mungkin tipis setelah pertemuan para ahli pada suksesi kekaisaran pada Juni 2021.

Pertemuan itu diadakan oleh perdana menteri saat itu Yoshihide Suga, yang dikatakan memprioritaskan melestarikan garis laki-laki ke atas takhta. Peserta menentang mengizinkan seorang permaisuri untuk naik takhta serta gagasan suksesi kekaisaran dari garis keturunan matrilineal. Sikap ini didasarkan pada keyakinan bahwa suksesi perempuan akan memecah belah Jepang dan mendelegitimasi sifat sistem kekaisaran.

Hukum Rumah Tangga Kekaisaran tahun 1947 bergantung pada garis keturunan patrilineal, yang mengizinkan hanya anak laki-laki untuk menjadi kaisar, dan mengharuskan anggota perempuan untuk meninggalkan Istana Kekaisaran setelah mereka menikah dengan rakyat jelata. Pertemuan ahli tersebut menghasilkan solusi dua cabang untuk kurangnya penerus laki-laki dalam keluarga kekaisaran Jepang: adopsi penerus laki-laki dan memungkinkan anggota perempuan saat ini untuk tetap berada di keluarga kerajaan setelah menikah dengan rakyat jelata sehingga mereka dapat membantu kaisar.

Proposal adopsi populer di kalangan politisi konservatif. Orang yang diadopsi akan dipilih dari 11 mantan cabang keluarga kekaisaran, yang dipaksa meninggalkan Rumah Tangga Kekaisaran oleh Amerika Serikat pada tahun 1947.

Tetapi publik Jepang tidak mungkin diyakinkan bahwa suksesi laki-laki harus dipertahankan.

Konservatif melihat garis keturunan laki-laki yang tak terputus sebagai keharusan untuk mempertahankan tahta Jepang. Mereka mengklaim bahwa seorang permaisuri akan membuat sistem kekaisaran Jepang tidak sah, dan bahwa suami dari seorang permaisuri masa depan dapat secara politis memanipulasi dia untuk mengambil alih seluruh keluarga kekaisaran.

Pandangan-pandangan ini mencerminkan sikap misoginis, stereotip perempuan sebagai tidak mampu dan tidak dapat diandalkan. Tunangan biasa Putri Mako dari Akishino, yang dipandang oleh banyak orang Jepang tidak cocok karena latar belakang keluarganya, diperkenalkan sebagai alasan untuk tidak memiliki kaisar wanita.

Di Meiji Jepang, adopsi anak laki-laki adalah hal biasa di kalangan Kazoku, kelas elit yang ada dari tahun 1884 hingga 1947 tepat di bawah garis keturunan kekaisaran. Adopsi digunakan sebagai sarana untuk melanjutkan rumah tangga elit — suatu bentuk kesatuan patriarki dengan penekanan kuat pada nama keluarga dan properti — sementara perempuan diturunkan untuk melahirkan ahli waris. Konsistensi silsilah, biologis, atau genetik antara pengadopsi dan orang yang diadopsi sangat penting bagi Kazoku. Karena tekanan besar dari bangsa dan masyarakat untuk mempertahankan rumah patriarki, mereka mengandalkan jenis adopsi yang tidak terlalu terikat aturan, termasuk membeli anak dari orang asing atau mengandalkan pemasok dari rumah bangsawan lainnya.

Mengembalikan kebiasaan kuno yang pernah digunakan untuk melestarikan garis patriarki ini akan mengorbankan kesempatan Jepang untuk lebih mendemokratisasi makna monarki di luar perpecahan politik dan untuk meningkatkan dukungan publik, yang merupakan dasar bagi keberlangsungan monarki dalam masyarakat sipil.

Lebih dari 70 persen publik Jepang telah menyatakan dukungannya untuk permaisuri dan kaisar yang berkuasa dari garis matrilineal. Ada kesenjangan besar antara harapan publik tentang keluarga kerajaan yang terlibat secara global dan pandangan tradisionalis konservatif yang bersikeras bahwa keluarga kekaisaran mematuhi adat tradisional.

Sikap konservatif mencerminkan hierarki patriarki Jepang abad ke-19, di mana perempuan berkewajiban melayani keluarga suaminya, dan keluarga berkewajiban melayani negara. KUHPerdata Meiji mendefinisikan istri sebagai kurang kompeten dan dengan demikian mengharuskan mereka untuk bergantung pada persetujuan suami mereka dalam masalah hukum.

Pengorbanan perempuan dan ambivalensi telah menjadi ciri keluarga kekaisaran Jepang terlalu lama di Jepang pascaperang. Permaisuri Masako, permaisuri Kaisar saat ini, adalah mantan diplomat lulusan Harvard yang sejarah pribadi dan kehidupan perkawinannya mencerminkan tantangan dan masalah struktural yang dihadapi wanita Jepang biasa. Dia mewakili harapan bagi Jepang untuk benar-benar merangkul wanita dengan prestasi profesional, tetapi malah terpinggirkan sebagai makhluk reproduktif yang berjuang dengan tekanan untuk melahirkan anak laki-laki.

Jepang, seperti banyak negara lain, terdiri dari banyak keluarga berpenghasilan ganda yang menganut kesetaraan gender. Karena itu, kisah pengorbanan wanita dalam keluarga kekaisaran perlu diubah.

Keluarga kerajaan Inggris mungkin menawarkan pelajaran di sini. The Windsors, sebuah keluarga kerajaan senilai US$28 miliar, memberikan pengaruh yang luar biasa pada masyarakat dan setiap tahun menyumbang ratusan juta pound untuk perekonomian Inggris. Anggota keluarga kerajaan Inggris menyebut lembaga tersebut sebagai perusahaan, dengan harapan lembaga itu harus menyenangkan para pemangku kepentingan utama yang mendukung dan membiayai bisnis tersebut.

Demikian pula, manajemen keluarga kekaisaran Jepang harus mencerminkan pandangan pemangku kepentingan terbesarnya — publik Jepang. Popularitas dan dukungan publik sangat penting bagi keberhasilan monarki. Membuka jalan bagi seorang wanita untuk menjadi kaisar memperluas daya tarik keluarga kekaisaran, tidak hanya bagi orang Jepang tetapi juga bagi masyarakat internasional.

Sama seperti Jepang, monarki Inggris menghadapi tantangan undang-undang suksesi lama, tetapi menanggapi dengan cekatan dengan mengamandemen undang-undang tersebut pada tahun 2013 sehingga anak sulung raja, terlepas dari jenis kelaminnya, dapat naik takhta. Jepang akan mendapat manfaat dari perubahan serupa.

Kumiko Nemoto adalah Profesor Manajemen di Sekolah Administrasi Bisnis di Universitas Senshu, Tokyo.

Artikel ini muncul di edisi terbaru Forum Asia Timur Triwulanan, ‘Menghadapi krisis di Jepang’, Vol 13, No 3.