Mengapa APEC masih penting —lebih dari sebelumnya

Pengarang: Peter Drysdale, ANU

Pertemuan para pemimpin ekonomi APEC online yang dipimpin oleh Perdana Menteri Selandia Baru Jacinda Ardern selama akhir pekan menggarisbawahi mengapa APEC masih penting.

Dalam agenda APEC tahun ini, Selandia Baru berupaya membangun kesepakatan tentang kebijakan ekonomi dan perdagangan untuk memperkuat pemulihan COVID-19, meningkatkan inklusivitas dan keberlanjutannya, serta meningkatkan peran inovasi dalam pemulihan yang dimungkinkan secara digital.

Tujuan yang ditetapkan pada KTT 2020 di Malaysia telah diberikan keunggulan yang lebih sulit dengan anggota berkomitmen untuk tinjauan terperinci tentang kemajuan menuju implementasi pada tahun 2040.

Ada kemajuan praktis dalam penghapusan tarif dan pembatasan perdagangan obat-obatan COVID, dukungan untuk pengabaian sementara kekayaan intelektual pada vaksin COVID-19 dan digitalisasi prosedur izin perdagangan.

Setelah KTT COP26 Glasgow, pencapaian utama adalah kesepakatan oleh 21 ekonomi APEC untuk penghentian subsidi bahan bakar fosil pada tahun 2022, pada target yang lebih kuat untuk energi terbarukan pada tahun 2030, dan untuk menghapus pembatasan perdagangan pada daftar tambahan barang lingkungan dan jasa.

Pencapaian besar lainnya adalah mendukung ‘menstabilkan kembali’ Organisasi Perdagangan Dunia (WTO) dan hasil reformasi perdagangan (termasuk subsidi pertanian dan perikanan). APEC sangat penting dalam mempertahankan prinsip-prinsip multilateral dalam perdagangan ketika Amerika Serikat meninggalkannya di bawah mantan Presiden Donald Trump dan berusaha untuk mengebiri WTO. Anggota APEC berdiri teguh melawan Trump di KTT APEC Vietnam pada tahun 2017. Auckland merupakan langkah penting dalam membawa kembali pemerintahan Biden, meskipun masih bermain dengan aturan perdagangan yang dikelola Trump dengan China dan dalam penyelesaiannya pada baja dan aluminium dengan Eropa.

Tatanan ekonomi global pasca-perang yang telah membentuk hubungan antara Amerika Serikat dan Asia — dan menopang kemakmuran dan keamanan Asia — berada di bawah tekanan. Kekuatan kecil dan menengah seperti Selandia Baru dan Australia bergantung pada tatanan multilateral seperti halnya mereka melakukan hubungan aliansi mereka dengan Amerika Serikat sebagai pilar keamanan nasional, menambatkan integrasi mereka ke dalam ekonomi regional Asia yang dinamis.

Struktur kekuatan global telah berubah secara dramatis. Perubahan ini sebagian besar disebabkan oleh keberhasilan tatanan pasca perang itu sendiri, karena Asia (khususnya Cina) bergabung dengan sistem perdagangan global untuk mencapai pertumbuhan ekonomi yang pesat. Kebangkitan Cina, dengan kekuatan ekonomi dan pengaruh politiknya yang baru, tidak lagi dilihat di Amerika Serikat dan di tempat lain sebagai penyebab perayaan tetapi malah merupakan sumber keresahan. Ketegangan antara Amerika Serikat dan China, dan taktik perdagangan koersif China, telah merusak kepercayaan terhadap rezim perdagangan global. Tekanan-tekanan ini meningkat tajam melalui pandemi COVID-19 dan dampaknya terhadap ketegangan kekuatan besar dan ekonomi global.

Jadi latar belakang pencapaian APEC di Selandia Baru adalah permainan keras yang berkelanjutan antara para pemain utama dalam perjuangan besar tentang bagaimana dunia harus dijalankan saat ini. Protagonis terstruktur ke dalam keanggotaan APEC, seperti Cina dan Cina Taipei (Taiwan). Masukkan aplikasi China dan Taiwan tahun ini untuk bergabung dengan Perjanjian Komprehensif dan Progresif untuk Kemitraan Trans-Pasifik (CPTPP), di mana Selandia Baru sekarang memiliki tanggung jawab koordinasi, untuk toksisitas diplomatik tambahan yang harus dikelola tahun ini.

Di situlah letak nilai besar APEC.

Amerika Serikat dan China sama-sama memiliki kulit dalam permainan APEC. Pengaturan di mana mereka harus berurusan adalah multilateral, dan transaksi mereka diperlihatkan sepenuhnya kepada 19 anggota lainnya. APEC bukanlah forum negosiasi yang menyampaikan kesepakatan formal antar negara atau memiliki otoritas hukum supra-nasional. Ini memberikan suara yang sama untuk, dan membutuhkan konsensus di antara, semua anggotanya, besar, kecil dan menengah. Bukan kebetulan bahwa KTT Biden-Xi mengikuti dengan keras APEC.

Proses kerja sama APEC yang sekarang mengakar membangun keakraban dan melibatkan pejabat serta bisnis. Keanggotaannya menyediakan platform yang ideal untuk dialog tentang masalah yang kompleks dan sulit, mengeksplorasi solusi mereka dan membentuk strategi untuk negosiasi terpisah. Arsitektur kerja sama dan keterlibatan regional melalui APEC sengaja dibingkai untuk melengkapi dan memperkuat tatanan global berbasis aturan, bukan untuk menggantikannya. Pada kesempatan itu telah dilakukan dengan cara yang patut dicontoh, misalnya melalui reformasi perdagangan barang-barang teknologi dan lingkungan.

Melestarikan prinsip-prinsip inti dan aturan sistem perdagangan, investasi dan keuangan global sekarang menjadi prioritas strategis. Mundurnya aturan multilateral akan mengurai tatanan ekonomi dan politik secara global, dan Asia akan sangat terpukul karena sifat dan struktur saling ketergantungan regional yang intens.

Aturan perdagangan global sudah ketinggalan zaman dan mencakup sebagian kecil perdagangan global setiap tahun. Aturan diperlukan untuk perdagangan jasa, investasi dan ekonomi digital, dan disiplin diperlukan pada subsidi perikanan, pertanian, dan industri. Meningkatkan aturan di mana ada kesenjangan substansial, seperti yang mengatur ekonomi digital, juga menjadi prioritas. APEC berfungsi untuk memobilisasi modal politik di sekitar paket reformasi komprehensif WTO, serta mengarahkan kawasan melalui pemulihan COVID-19 dan menindaklanjuti perubahan iklim dan pembangunan berkelanjutan.

Di dunia yang telah berubah begitu pesat, tantangan besar saat ini adalah untuk mengatasi apa yang penting dalam tatanan ekonomi global, apa yang rusak dan apa yang perlu dilakukan untuk memperbaikinya, serta bagaimana mengisi kesenjangan yang muncul karena aturan tidak mengikuti perubahan yang cepat dan membutakan.

Itulah bisnis inti APEC dan tahun tuan rumah Selandia Baru membuktikan bahwa, pada saat pergolakan dan ketidakpastian global ini, hal itu lebih penting dari sebelumnya.

Peter Drysdale adalah Profesor Emeritus, Pemimpin Redaksi Forum Asia Timur dan Kepala Biro Asia Timur di Sekolah Kebijakan Publik Crawford di Universitas Nasional Australia di Canberra. Dia secara luas diakui sebagai arsitek intelektual APEC.