Menjaga Warisan Alam Singapura (VIDEO)

AsianScientist (26 November 2021) – Di atas langit yang gelap, lampu-lampu kecil berkelap-kelip mengikuti irama, seolah menari mengikuti melodi. Meskipun tidak sehebat lampu berkedip yang memeriahkan pesta malam, tambalan terang ini berasal dari kunang-kunang.

Tampilan cemerlang seperti itu adalah pemandangan umum di Singapura, yang merupakan rumah bagi sekitar 10 spesies kunang-kunang berbeda yang ditemukan berterbangan di sekitar hutan bakau di Pasir Ris Park dan cagar alam lainnya di negara itu. Namun pada Maret 2021, sebuah tim mengungkap temuan mengejutkan dari spesies kunang-kunang baru bernama Luciola singapura—menandai penemuan pertama semacam itu di negara-kota dalam lebih dari satu abad.

Dipimpin oleh Dr. Wan Faridah Akmal Jusoh, Rekan Peneliti di Museum Sejarah Alam Lee Kong Chian (LKCNHM), para peneliti menemukan bahwa L. singapura secara unik mendiami hutan rawa air tawar tidak seperti kondisi ekosistem mangrove air asin.

Dengan mempelajari karakteristik tersebut dan menganalisis DNA spesimen, Jusoh dan rekan dapat mengidentifikasi spesies baru atau berpotensi mengklasifikasi ulang garis keturunan serangga yang ada berdasarkan seberapa dekat hubungannya satu sama lain.

“Ketika saya melihat spesies baru untuk pertama kalinya, saya merasa penuh harapan,” ungkapnya. “Ini memicu rasa ingin tahu saya untuk mengeksplorasi apa yang kita miliki sekarang dan mengilhami saya untuk berpikir tentang masa depan—sekarang kita tahu spesies ini ada, apa yang bisa kita lakukan untuk melindunginya?”

Sahabat kunang-kunang kita adalah indikator ekosistem yang sehat, justru karena mereka sangat peka terhadap perubahan di lingkungannya, kata Jusoh. Dari pembangunan perkotaan hingga penggunaan pestisida, aktivitas manusia dapat mengancam serangga yang berkilauan ini, menghancurkan habitatnya atau merembes bahan kimia beracun ke dalam lumpur tempat mangsanya hidup.

Jusoh menambahkan bahwa bahaya buatan manusia lainnya datang dalam bentuk pencahayaan buatan, dengan Singapura bertanggung jawab atas polusi cahaya terbesar di dunia menurut sebuah studi tahun 2016. Kunang-kunang cenderung menghindari keluar dalam pengaturan yang terang benderang, bahkan selama malam bulan purnama, karena dapat mengganggu lampu yang berkedip yang berfungsi sebagai mode komunikasi dan sinyal kawin mereka.

Syukurlah, L. singapuraPenemuannya membantu membangkitkan kesadaran tentang serangga bercahaya ini dan mengambil inisiatif untuk mencegah penurunan jumlah populasi. Para ilmuwan seperti Jusoh menyoroti praktik terbaik untuk memungkinkan kegiatan seperti menonton kunang-kunang sambil secara krusial melibatkan masyarakat setempat untuk mengurangi dampak pariwisata terhadap habitat alami mereka.

Bagi Jusoh, penemuan spesies berjalan seiring dengan advokasinya yang lebih besar: konservasi, baik satwa liar maupun catatan ilmiah mereka. Peneliti hanya dapat menetapkan spesimen sebagai baru dengan membedakannya dari spesies lain yang diketahui, tetapi kesenjangan data sering menghambat upaya klasifikasi ini.

“Saat memeriksa spesimen yang baru dikumpulkan, kita harus meninjau kembali masa lalu sebelum memastikan penemuan baru,” kata Jusoh. “Untuk melakukannya, kami harus melihat deskripsi spesies sebelumnya dari Singapura, tetapi saat ini kami tidak memiliki akses ke data ini.”

Data tersebut adalah bagian dari warisan alam Singapura, yang terancam hilang tanpa pencatatan yang tepat. Di LKCNHM, Jusoh memimpin proyek repatriasi virtual skala besar, membangun database gambar digital dan katalog yang merinci spesimen asli di museum di seluruh negeri dan di seluruh Asia Tenggara.

Melalui koleksi digital ini, Jusoh berharap dapat mempercepat upaya penelitian fauna Singapura. Tetapi selain menghasilkan penemuan menarik untuk memikat pikiran yang ingin tahu, catatan spesies yang terperinci juga mendukung gerakan untuk mendesak perlindungan keanekaragaman hayati.

Hanya dengan dokumentasi yang ekstensif dan gigih, para ilmuwan dapat memahami perubahan yang dialami ekosistem dan melacak spesies yang telah berkembang dan punah seiring waktu. Dengan menenun potret sejarah alam, Jusoh membantu mengabadikan spesies dari masa lalu, sekarang dan bahkan masa depan di Singapura dan kawasan Asia yang lebih luas.

“Koleksi dan penemuan sejarah alam penting untuk konservasi spesies di setiap negara,” pungkas Jusoh. “Kita tidak bisa mengatakan apa yang telah hilang sekarang, atau apa yang mungkin hilang di masa depan, kecuali kita sudah tahu apa yang kita miliki di masa lalu.”

———

Hak Cipta: Majalah Ilmuwan Asia.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.