Mimpi olahraga Singapura bertabrakan dengan layanan nasional

Perdebatan telah dipicu oleh dua warga Singapura yang menolak untuk mendaftar, sehingga mereka dapat mengejar karir mereka dengan tim sepak bola top Inggris — dan kemudian diperingatkan bahwa mereka telah melanggar hukum, yang berarti mereka dapat menghadapi penjara. Cheng, yang bertugas di militer Singapura melakukan tugas administrasi tugas pada 2010-2012, tidak percaya dia ditakdirkan untuk tingkat tertinggi lompat jauh.

Tapi dia tidak ragu bahwa layanan nasional membawa karir olahraganya ke akhir yang prematur.

“Itu lari yang sangat bagus, tapi itu lari pendek,” katanya.

“Ketika tiba waktunya untuk mendaftar – itu saja.”

Menghadapi penjara

Cheng tidak mengajukan untuk menunda layanan nasionalnya karena permintaan seperti itu sangat jarang dikabulkan.

Dalam 20 tahun terakhir, hanya tiga penangguhan telah diberikan untuk olahragawan luar biasa — perenang Joseph Schooling, peraih medali emas Olimpiade pertama dan satu-satunya di Singapura, sesama perenang Olimpiade Quah Zheng Wen dan pelaut Maximilian Soh.

– Iklan 2-

Lebih umum, pihak berwenang mengizinkan warga Singapura untuk menunda atau mengganggu layanan nasional mereka karena alasan pendidikan.

Layanan nasional menjadi subyek perdebatan sengit pada 2018 setelah pesepakbola Ben Davis ditolak izinnya untuk menunda setelah menandatangani kesepakatan dengan Fulham, yang berada di Liga Premier Inggris pada saat itu.

Pihak berwenang berpendapat bahwa, untuk atlet, tunjangan tersebut hanya dibuat untuk calon pemenang medali di turnamen besar seperti Olimpiade, sedangkan Davis berusaha untuk memajukan karirnya sendiri.

Penolakan tersebut memicu kecaman sengit di negara-kota, di mana Liga Premier memiliki banyak pengikut, dengan petisi yang menyerukan agar Davis diberikan penangguhan yang mengumpulkan lebih dari 24.000 tanda tangan.

Davis, yang sekarang bermain untuk tim kasta ketiga Oxford United, belum kembali ke Singapura sejak itu. Dia bisa menghadapi hukuman penjara tiga tahun karena melanggar tindakan pendaftaran.

– Iklan 3-

Ada kasus serupa pada bulan Oktober ketika Harry Birtwistle menandatangani kontrak dengan klub Liga Premier Wolves.

Segera setelah itu, para pejabat mengatakan bahwa remaja berusia 18 tahun – yang dilaporkan memiliki ibu Singapura dan ayah Inggris – telah melanggar hukum dengan tidak mendaftar.

‘Pendidikan karakter’

Pemerintah telah lama bersikeras bahwa layanan nasional sangat penting untuk pertahanan negara-kota yang memiliki populasi hanya 5,5 juta dan dikelilingi oleh tetangga yang jauh lebih besar.

“Warga Singapura tahu bahwa mereka tidak dapat mengandalkan orang lain dan harus membela Singapura sendiri,” kata kementerian pertahanan pada 2018, sekitar waktu kontroversi Davis.

Para pejabat juga mengatakan mereka fleksibel, membantu para atlet menyesuaikan pelatihan di sekitar layanan nasional, dan beberapa telah memenangkan medali di turnamen besar saat mendaftar.

Bagi Derek Wong, mendaftar untuk dinas nasional di kepolisian pada tahun 2007 tidak menandakan akhir dari karir bulu tangkisnya, dan ia berhasil melanjutkan pelatihan.

Dia melanjutkan untuk bersaing di dua Olimpiade dan memenangkan medali perak Commonwealth Games pada tahun 2014.

Layanan nasional “membantu membangun karakter pria. Ini membantu membangun kerja tim kami”, Wong, sekarang 32 tahun dan bekerja dalam pengembangan bisnis, mengatakan kepada AFP.

Namun Cheng yakin Singapura bisa menghasilkan lebih banyak atlet kelas dunia jika menunjukkan lebih banyak fleksibilitas, seperti dengan memberikan lebih banyak penundaan, dan mencontohkan Korea Selatan.

Pria Korea Selatan yang berbadan sehat harus melakukan dinas militer untuk bertahan melawan Korea Utara yang memiliki senjata nuklir, tetapi Cheng mengatakan Seoul lebih patuh dalam hal olahragawan daripada Singapura.

Bintang Liga Premier Son Heung-min, yang bermain untuk Tottenham, hanya harus melakukan layanan nasional empat minggu, bukan 21 bulan, setelah ia membantu Korea Selatan memenangkan medali emas Asian Games pada 2018.

“Pada dasarnya, pesan (pihak berwenang) mengirim ke atlet Singapura adalah bahwa kecuali Anda Joseph Schooling, Anda tidak akan mendapatkan penangguhan,” kata Cheng.

© Agence France-Presse