Pelaku Berdaging di Balik Kematian Terkait Polusi Udara

Ilmuwan Asia (5 Januari 2022) – Selain dampak langsung makanan terhadap kesehatan, konsumsi daging yang tinggi di China ternyata meningkatkan polusi udara dan akibatnya mendorong kematian dini. Kurangi pola makan daging dapat membantu menghindari 75.000 kematian terkait polusi setiap tahun, lapor tim internasional di Makanan Alami.

Di Cina, kualitas udara yang buruk telah menyebabkan lebih dari satu juta kematian setiap tahun. Sementara gas rumah kaca sering menjadi sorotan dalam kesehatan lingkungan, ternyata produksi makanan—dan produksi daging, khususnya—adalah penyumbang utama jenis polusi udara lain yang disebut partikel halus (PM).2.5).

Dengan diameter kurang dari 2,5 mikron, partikel kecil ini hampir tidak lebih besar dari setitik debu, tetapi mereka dapat menyebabkan konsekuensi kesehatan yang serius dalam jumlah besar dan melalui paparan yang sering. Selain itu, pembentukan PM2.5 didorong oleh gas amonia, yang dikeluarkan oleh kotoran hewan dan pupuk yang dibutuhkan untuk menghasilkan pakan ternak.

Mengingat bahwa China juga merupakan konsumen daging terbesar di dunia, peneliti yang dipimpin oleh Associate Professor Amos PK Tai dari Chinese University of Hong Kong mengukur hubungan antara pola diet dan kesehatan lingkungan dan manusia, menunjukkan biaya kesehatan tidak langsung namun penting dari konsumsi daging.

Dengan mengintegrasikan beberapa model komputasi, tim menganalisis perubahan dalam konsumsi dan produksi makanan serta kualitas udara dan kematian terkait dari 1980 hingga 2010. Data menunjukkan perubahan substansial menuju pola makan nabati ke pola makan padat daging, menyoroti produksi daging tumbuh dari 15 megaton hingga 80 megaton selama periode tiga dekade.

Konsumsi daging yang begitu tinggi menyebabkan lebih dari 60 persen peningkatan emisi amonia di sektor pertanian, meningkatkan PM rata-rata tahunan2.5 konsentrasi sebesar 10 mikrogram per meter kubik. Yang mengejutkan, hasil penelitian juga mengungkapkan bahwa pola makan daging yang banyak menimbulkan risiko kesehatan tidak hanya bagi orang yang mengonsumsi lebih banyak daging, tetapi juga bagi semua orang karena penurunan kualitas udara yang parah.

Namun, pergeseran nasional ke pola makan yang tidak terlalu memakan daging mengikuti Pedoman Diet Cina 2016 dapat membantu mengekang polusi udara dan konsekuensi kesehatan terkait. Berdasarkan analisis tim, itu dapat mengurangi emisi amonia hingga 20 persen dan partikel hingga enam mikrogram per meter kubik—berpotensi mencegah 75.000 kematian dini tahunan.

“Hasil kami menggarisbawahi perlunya kerangka kesehatan planet yang menggabungkan produksi dan konsumsi pangan berkelanjutan; hanya dengan begitu kita dapat secara bersamaan mencapai ketahanan pangan dan kesehatan manusia dan lingkungan, ”penulis menyimpulkan.

Artikel tersebut dapat ditemukan di: Liu et al. (2021) Pergeseran pola makan dapat mengurangi kematian dini terkait polusi partikel di Cina.

———

Sumber: Universitas Cina Hong Kong; Foto: Shutterstock.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.