Putin Sarankan AS Gunakan Pangkalan Rusia di Asia Tengah – The Diplomat

Persimpangan Asia | Diplomasi | Keamanan | Asia Tengah

Sebuah laporan Wall Street Journal baru menunjukkan bahwa Putin menawarkan pangkalan Rusia bagi AS untuk digunakan untuk memantau Afghanistan. Sama sekali tidak jelas apakah tawaran itu asli.

Pelaporan baru dari Jurnal Wall Street menunjukkan bahwa pada bulan Juni, ketika Presiden AS Joe Biden dan Presiden Rusia Vladimir Putin bertemu di Jenewa, bahkan ketika Rusia memperingatkan negara-negara Asia Tengah agar tidak menerima pasukan AS presiden Rusia menyiarkan kemungkinan menampung pasukan AS di pangkalan-pangkalan Rusia di wilayah tersebut. Masalahnya adalah sama sekali tidak jelas apakah itu tawaran yang serius.

Menurut laporan baru Wall Street Journal, pekan lalu Ketua Gabungan AS Jenderal Mark Milley membahas tawaran itu dengan rekannya dari Rusia, Kepala Staf Umum Valery Gerasimov, ketika keduanya bertemu di Helsinki.

WSJ mengutip surat kabar Rusia Kommersant dan pejabat AS dalam melaporkan bahwa Putin “mengambang gagasan untuk menampung personel militer AS di pangkalan Rusia” dalam pertemuan Juni dengan Biden. Menurut WSJ, staf di Komite Keamanan Nasional AS tidak yakin apakah tawaran itu asli dan meminta “Milley untuk mengklarifikasi apakah Tuan Putin hanya membuat poin perdebatan atau mengisyaratkan tawaran serius.”

Menurut WSJ, Gerasimov “tidak berkomitmen.” A Pembacaan AS pertemuan tersebut tidak memberikan rincian dan hanya menyatakan, “Sesuai dengan praktik sebelumnya, keduanya telah sepakat untuk merahasiakan detail spesifik dari percakapan mereka.”

Rusia memiliki beberapa fasilitas militer di Asia Tengah sejak zaman Soviet. Yang paling relevan dalam diskusi khusus ini adalah Pangkalan Udara Kant yang terletak di sebelah timur ibu kota Kirgistan, Bishkek, dan beberapa fasilitas yang secara kolektif dikenal sebagai Pangkalan Militer ke-201 di Tajikistan (kebanyakan berbasis di Dushanbe dan Bokhtar). Pangkalan Militer ke-201 di Tajikistan dikatakan sebagai fasilitas militer eksternal terbesar Rusia, dengan sekitar 7.000 tentara.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Pada bulan Juli, sebulan setelah pertemuan Putin dengan Biden, Wakil Menteri Luar Negeri Rusia Sergei Ryabkov mengatakan kepada media bahwa presiden Rusia telah menyampaikan pesan bahwa Moskow tidak ingin pasukan AS dipindahkan ke Asia Tengah.

“Saya akan menekankan bahwa pemindahan kehadiran militer permanen Amerika ke negara-negara tetangga Afghanistan tidak dapat diterima,” kata Ryabkov. “Kami memberi tahu Amerika secara langsung dan lugas bahwa itu akan mengubah banyak hal tidak hanya dalam persepsi kami tentang apa yang terjadi di kawasan penting itu, tetapi juga dalam hubungan kami dengan Amerika Serikat.”

Ryabkov menambahkan bahwa Rusia telah membuat peringatan serupa ke Asia Tengah. “Kami memperingatkan mereka terhadap langkah-langkah seperti itu, dan kami juga telah berbicara jujur ​​tentang masalah ini dengan sekutu, tetangga, dan teman Asia Tengah kami dan juga negara-negara lain di kawasan yang akan terkena dampak langsung.”

Ini membuat berita bahwa Putin mungkin telah menawarkan pangkalan Rusia sebagai gantinya sangat menarik, terutama karena AS mencari pijakan di wilayah tersebut setelah keluar dari Afghanistan.

Apakah saran Putin itu asli atau sindiran, tentu saja sangat penting. Namun dalam kedua kasus, itu memposisikan Rusia sebagai pintu yang harus dilalui Amerika Serikat untuk mengakses kawasan Asia Tengah—meskipun 30 tahun kemerdekaan Asia Tengah—bahkan jika hanya bercanda. Jika ada, itu memperkuat klise lama yang memproyeksikan Asia Tengah tidak lebih dari “halaman belakang Rusia.”

Seorang pejabat AS yang berbicara kepada WSJ tampaknya membenarkan hal itu. “Kami akan mengejar kebijakan kami sendiri berdasarkan tujuan kami sendiri,” kata pejabat itu, tetapi kemudian menambahkan: “Kenyataannya adalah Rusia adalah elemen persamaan di kawasan ini dan jadi kami terlibat dengan mereka.”

Seseorang tidak dapat mengabaikan Rusia dari persamaan Asia Tengah, tetapi kita juga harus berhati-hati untuk tidak mengabaikan negara-negara Asia Tengah itu sendiri. Tajikistan, misalnya, telah mengambil garis yang berbeda (walaupun berkembang) dari tetangganya sehubungan dengan Taliban di Afghanistan, yang secara teori dapat menjadikannya mitra yang mungkin bagi Amerika Serikat. Uzbekistan mungkin menjadi mitra yang secara teknis lebih mampu daripada Tajikistan, tetapi memiliki jalan yang lebih sempit untuk melangkah antara penerimaan diplomatiknya terhadap Taliban dan upaya berkelanjutannya untuk terlibat dengan Amerika Serikat dalam inisiatif regional.