“Semut: Kisah Tak Terungkap dari Operasi Rahasia Australia di Borneo PD II”

Direktur Institut ANU Malaysia Ross Tapsell berbicara dengan Profesor Emeritus ANU Christine Helliwell tentang buku barunya, Semut, yang merinci kisah orang Australia dan Dayak yang bertempur bersama di Sarawak selama Perang Dunia II.

Ross Tapsell (RT): Ceritakan bagaimana Anda mulai meneliti masyarakat di Kalimantan?

Christine Helliwell (CH): Sebagai mahasiswa sarjana yang mempelajari antropologi di Auckland, saya membaca buku karya antropolog Bill Geddes, Sembilan Malam Dayak, dan saya hanya berpikir orang Dayak terdengar seperti orang yang luar biasa. Jadi ketika saya melanjutkan untuk mengambil PhD di ANU, saya memilih orang Dayak sebagai orang yang akan bekerja dengan saya. Saya melakukan penelitian PhD saya di Kalimantan pada 1980-an dan saya telah bekerja dengan orang Dayak sejak itu. Saya baru saja bekerja dengan orang Dayak di Sarawak. Saya awalnya—untuk penelitian PhD saya—ingin mempelajari kehidupan di rumah panjang. Orang Dayak sering digambarkan sebagai orang yang hampir individualistis dan memiliki struktur rumah tangga yang sangat berinti, dan saya tertarik pada bagaimana hal itu diartikulasikan dengan komunitas rumah panjang yang lebih luas.

RT: Bagaimana Anda akhirnya menulis buku populer tentang sejarah Perang Dunia II?

CH: Sekitar delapan atau sembilan tahun yang lalu saya melihat kembali catatan lapangan lama dari Kalimantan pada tahun 1980-an dan saya menyadari bahwa saya telah mengumpulkan cukup banyak kenangan tentang Perang Dunia II di Kalimantan. Tidak ada yang menulis tentang kenangan Dayak dari Perang Dunia II di Kalimantan. Jepang telah menduduki seluruh pulau dan kemudian orang Australia datang untuk membebaskan pulau itu. Jadi saya menjual Australian War Memorial (AWM) atas ide proyek penelitian bersama di Kalimantan.

Awalnya saya pikir saya akan pergi ke Kalimantan tetapi sangat sulit untuk mendapatkan visa penelitian [to Indonesia], dan kenyataannya masih begitu. Jadi saya memutuskan untuk pergi ke Sarawak [in Malaysia] alih-alih di mana saya tahu saya akan memiliki lebih sedikit masalah dalam mendapatkan visa. Dari sana saya melakukan banyak kerja lapangan, mewawancarai sebagian besar orang Dayak di seluruh Sarawak dan Sabah.

Kemudian saya mendengar bahwa ada tiga veteran tua yang masih hidup di Australia dari operasi Perang Dunia II yang terjadi di Sarawak. Saya mewawancarai mereka dan menemukan bahwa mereka berasal dari unit operasi rahasia, yang disebut Operasi Khusus Australia (SOA). Dan saya menemukan bahwa karena SOA adalah unit rahasia, tidak pernah secara resmi diakui dengan plakat di AWM. Jadi saya melobi AWM, bersama para veteran, dan ada upacara pemasangan plakat. Saya melakukan banyak pekerjaan media untuk upacara tersebut, dan sebagai hasilnya, seorang agen sastra menghubungi saya dan bertanya apakah saya ingin menulis buku untuk audiens populer tentang operasi khusus Sarawak. Ini adalah pertama kalinya terpikir oleh saya untuk menulis apa pun selain deskripsi antropologis akademis tentang efek Perang Dunia II pada orang Dayak. Dan sisanya adalah sejarah!

RT: Antropolog cenderung tidak menulis sejarah perang, dan sarjana perempuan jarang di bidang ini. Apakah Anda akan mengatakan bahwa buku Anda sangat berbeda dari sejarah Perang Dunia II lainnya yang mungkin telah dibaca orang sebelumnya?

CH: Peninjau telah menggambarkannya secara kualitatif berbeda dari sejarah perang lainnya karena konten tentang masyarakat Dayak dan kontribusi Dayak terhadap operasi tersebut. Itu membuatnya berbeda dari sejarah perang lainnya dan laporan resmi Perang Dunia II di Kalimantan di mana orang Dayak—dan penduduk lokal lainnya—hampir tidak disebutkan. Bagi saya orang Dayak adalah kunci dari keseluruhan cerita.

2. Panglima Kenyah Agung Tama Weng Ajeng, dalam foto yang diambil tak lama setelah perang. Dia mengenakan medali yang diberikan kepadanya oleh Inggris, termasuk MBE di dada kanannya, sebagai pengakuan atas perannya selama Operasi Semut. Sumber tidak diketahui.

RT: Menurut Anda mengapa mereka begitu kurang terwakili?

CH: Jika Anda melihat sejarah Perang Dunia II melalui Pasifik dan Asia, di mana cerita ini ditulis oleh sejarawan militer Barat, itu adalah tentang tentara Barat dan orang-orang Barat, dan penduduk setempat hanya menjadi bagian dari wallpaper. Meskipun ketika Anda benar-benar duduk dan melihat apa yang terjadi, penduduk setempat adalah peserta kunci dalam semua kegiatan perang ini.

RT: Saya perhatikan Anda menulis “tragisnya” Saya tidak dapat mencapai tujuan utama saya untuk memasukkan daftar semua gerilyawan lokal”. Saya kira banyak bahannya berasal dari catatan tertulis Barat. Apakah itu bagian dari masalah? Bahwa sulit untuk menemukan catatan tertulis dari perspektif Dayak dan juga banyak teman bicara Anda telah meninggal?

CH: Ya, laporan militer yang ditulis pada saat itu hampir tidak menyebutkan penduduk setempat. Padahal, secara logika, tidak mungkin para prajurit kulit putih ini melakukan semua ini tanpa bahasa lokal dan tanpa pengetahuan tempat, kecuali jika semua penduduk lokal ini ambil bagian. Jadi sejarawan kontemporer mencari sumber tertulis di mana penduduk setempat tidak tahu. Saya mewawancarai lebih dari 120 orang Kalimantan lokal, orang tua, yang masih ingat perang. Dan mereka memiliki perspektif yang sama sekali berbeda tentang apa yang telah terjadi [from the official sources]. Dan para veteran Australia tua yang saya wawancarai juga memberi saya perspektif yang berbeda dari apa yang saya temukan dalam laporan resmi.

RT: Apa yang paling ingin diceritakan oleh penduduk setempat—di usia 80-an dan 90-an?

CH: Kebanyakan dari mereka hanya ingin menggambarkan pendudukan Jepang. Orang Jepang di Kalimantan telah brutal dan kejam terhadap penduduk setempat, dan telah mengambil makanan orang. Dan inilah yang ingin dikatakan orang kepada saya: “kami kelaparan, mereka mengambil makanan kami”. Ada lebih dari 20.000 orang Jepang di Kalimantan pada akhir perang. Blokade Sekutu pada pengiriman berarti bahwa makanan tidak sampai ke pulau itu, jadi Jepang mengambil makanan dari penduduk setempat yang sepenuhnya bergantung pada beras yang mereka tanam. Jadi semua orang kelaparan.

Sebuah Operasi Semut Iban gerilya dengan senapan tersampir di punggungnya dan parang di tangan kanannya. Koleksi Arsip Nasional Australia (CC BY-NC-ND) 4.0

Kemudian saya akan mengajukan pertanyaan tentang operasi dan mereka akan menambahkan sedikit informasi. “Ya, ada tentara kulit putih yang tinggal di rumah panjang, ya mereka memang pergi ke kota itu, banyak orang kita yang pergi bersama mereka, inilah yang terjadi”. Tetapi mereka kurang tertarik untuk menceritakan kisah-kisah itu kepada saya daripada menceritakan kepada saya kisah-kisah tentang keseluruhan pengalaman pendudukan.

RT: pengayauan menonjol dalam buku tersebut. Bagaimana Anda menegosiasikan sentralitasnya pada cerita tanpa jatuh ke dalam perangkap ‘daya tarik yang tidak wajar’ yang meresapi banyak catatan Barat sebelumnya tentang praktik suku Sarawak pengayauan?

CH: Saya berjuang dengan seluruh masalah pengayauan karena itu adalah pusat dari operasi, dan itu masih menjadi topik sensitif di Sabah dan Sarawak. Dan dapat dimaklumi karena pengayauan selalu digunakan sebagai semacam kiasan di Barat: ketika kita berbicara tentang Kalimantan, itu adalah “orang liar pengayauan primitif” ini. NS [Australian] operator masuk ke sana dan mendorong kelompok Dayak lokal untuk melakukan pengayauan melawan Jepang, meskipun pengayauan telah dilarang sejak tahun 1840-an. Bahkan mereka membayar orang Dayak untuk mengambilnya.

Jadi saya khawatir tentang bagaimana saya bisa menulis tentang itu: Saya takut itu akan membuat orang-orang ini terlihat biadab dan primitif. Tapi kemudian saya berpikir “itu harus ada”. Jadi saya memutuskan hal terbaik yang bisa saya lakukan adalah mengesampingkan kiasan itu dan menjelaskan untuk apa pengayauan itu, bahwa itu adalah ritual keagamaan yang penting untuk memenggal kepala musuh Anda yang sudah mati dan membawanya pulang ke rumah panjang Anda dan memasukkannya ke dalam komunitas rumah panjang Anda. Ini memberi komunitas Anda peningkatan potensi, kesuburan; kepala menjadi anggota komunitas Anda. Ini adalah ritual keagamaan tentang rasa hormat dan penggabungan ke dalam komunitas. Jadi saya menangani masalah ini sebagai seorang antropolog, menjelaskan apa itu pengayauan. Bukan hanya beberapa orang biadab yang terlibat dalam ledakan pertumpahan darah seperti yang sering digambarkan dalam literatur populer.

Begitu Anda mulai memahami pengayauan dalam konteksnya sendiri, menjadi sangat sulit untuk melihatnya sebagai lebih buruk daripada banyak praktik perang lain yang secara rutin dilakukan oleh negara-negara Barat yang dianggap sebagai hal yang sah—menghancurkan orang hingga berkeping-keping dengan granat. atau menjatuhkan bom nuklir pada mereka. Menariknya, pengayauan tidak pernah disebutkan dalam dokumen resmi yang berkaitan dengan operasi, saya pikir karena bertentangan dengan Konvensi Jenewa. Tetapi sebagai seorang antropolog, saya merasa aneh dan menarik bahwa dianggap sebagai penghinaan terhadap tubuh yang membawa pulang kepalanya untuk menghormatinya, dan bukan penghinaan untuk meledakkannya berkeping-keping dengan granat. Jadi saya ingin mengatakan kepada pembaca: rentangkan pemikiran Anda dan sadari bahwa ini hanyalah cara lain untuk berperang, tidak lebih buruk dan tidak lebih baik daripada cara lain.

RT: Isu lain yang menarik perhatian saya dalam buku itu adalah pembantaian pemukim Tionghoa oleh Iban—termasuk pengayauan—yang sepertinya topik yang sulit untuk dinegosiasikan bagi seorang penulis. Anda menulis tentang peran yang dimainkan oleh keterlibatan Australia pada PD II dalam ‘meningkatkan ketegangan rasial’ antara Iban dan Cina dan ‘gesekan abadi’ dari periode itu.

CH: Ya, sekali lagi ini adalah masalah lain yang harus saya renungkan bagaimana cara menulisnya. Tidak ada keraguan bahwa sekitar 50-60 pemukim Cina yang tinggal di Sungai Rejang benar-benar dibunuh dan kepalanya diambil oleh orang Iban selama operasi Semut. Orang Cina juga terbunuh di bagian lain Sarawak. Beberapa orang Dayak, terutama orang Iban, merasa bahwa operator yang membayar kepala tidak akan tahu perbedaan antara kepala Jepang dan kepala Cina, jadi mereka sebenarnya membawa kepala Cina ke pemimpin operasi untuk mencoba mendapatkan pembayaran. Saya tidak bisa memberi Anda informasi lebih lanjut tentang ketegangan yang berkepanjangan itu karena saya mendapatkannya dari sumber sekunder—dari sejarawan seperti Ooi Keat Gin, Bob Reece, dan sebagainya. Ketika saya wawancarai di sepanjang Sungai Rejang tidak ada yang menyebutkan pembunuhan orang Tionghoa oleh orang Iban, jadi saya pikir hari ini mungkin itu hilang dari ingatan. Tapi ya, itu hal yang sulit untuk ditulis karena saya merasa akan sensitif di Sarawak.

Christine Helliwell dengan veteran Operasi Semut Jack Tredrea di rumahnya di Adelaide. Jack meninggal pada tahun 2018.

RT: Apakah ada topik lain yang sensitif selama kerja lapangan Anda?

CH: Saya sedikit khawatir karena orang Dayak saat ini sebagian besar telah dikristenkan sehingga mereka meninggalkan tradisi lama seperti mengikuti pertanda atau pesta minum yang terjadi di masa lalu sebagai bagian dari sosialitas dan keramahan, yang semuanya dijelaskan dalam buku ini. . Banyak orang Dayak saat ini lebih suka melupakan fakta bahwa mereka mengandalkan pertanda dan sebagainya di masa lalu. Tapi sebenarnya, orang-orang di Sarawak sangat positif tentang buku itu, jadi saya pikir saya tidak perlu khawatir.

RT: Apa selanjutnya untuk Anda? Anda berbicara dalam buku ini tentang perlunya buku tindak lanjut. Mengapa kita membutuhkan tindak lanjut?

CH: Buku ini hanya membahas setengah operasi. Operasi Semut dibagi menjadi empat bagian: Semut I, II, III dan IV. Buku ini hanya membahas Semut II dan III. Di tengah-tengah proyek, saya tiba-tiba menyadari bahwa saya tidak dapat menulis tentang keempat bagian operasi dalam satu buku. Jadi buku ini hanya membahas Semut II di sepanjang Sungai Baram dan Semut III di sepanjang Sungai Rejang. Saya masih harus menulis tentang Semut I di Dataran Tinggi Kelabit, yang merupakan bagian terbesar dari operasi dan dipimpin oleh Tom Harrison, yang akan dikenal banyak orang Malaysia karena dia adalah Direktur Museum Sarawak setelah perang. Juga Semut IV, yang berlangsung di sepanjang pantai utara Sarawak. Mereka mengajukan pertanyaan berbeda dari Semut II dan Semut III.

Wawancara tertulis ini telah dikurangi untuk kejelasan dan panjangnya. Wawancara yang diperpanjang akan diunggah ke situs web ANU Malaysia Institute https://malaysiainstitute.anu.edu.au.

Anda dapat membeli buku Christine Helliwell, Semut, di Penguin melalui tautan ini.