Silsilah Manusia Baru Ditemukan di Gua Indonesia

AsianScientist (19 Oktober 2021) – Di Wallacea, sekelompok pulau yang sebagian besar berada di Indonesia, para peneliti telah menemukan garis keturunan manusia yang sebelumnya tidak diketahui, menganalisis DNA dari fosil wanita. Temuannya, dipublikasikan di Alam, membantu menjelaskan sejarah populasi Asia Tenggara.

Lebih dari 50.000 tahun yang lalu, manusia sudah memiliki cara hidup yang sangat mobile. Alih-alih menetap di lokasi permanen, bukti arkeologi menunjukkan migrasi massal dari Eurasia melalui Asia Tenggara menuju benua Australia. Seni gua yang ditemukan di Sulawesi, misalnya, menunjukkan bahwa nenek moyang manusia melakukan perjalanan melalui Wallacea.

Namun, sangat sedikit yang diketahui tentang sejarah evolusi manusia di Wallacea, dengan sedikit fosil yang diambil dari daerah tersebut. DNA purba juga mudah terdegradasi di iklim tropis, menghadirkan rintangan lain dalam membangun database genom manusia leluhur yang ditemukan di Asia Tenggara.

Namun dalam penemuan menarik, tim peneliti internasional—berasal dari Indonesia, Malaysia, Korea Selatan, Jerman, dan Australia—menemukan kerangka perempuan di gua batu kapur Leang Panninge di Sulawesi. Pemburu-pengumpul ini kemungkinan besar hidup sebelum fajar periode Neolitikum, tahap terakhir Zaman Batu, dan terkubur lebih dari 7.000 tahun yang lalu.

Dengan mengambil dan menganalisis DNA dari bagian tengkorak, para peneliti kemudian menemukan bahwa pemburu itu termasuk dalam kelompok yang lebih dekat hubungannya dengan Oseania Dekat modern daripada populasi Asia Timur. Yang mengejutkan, genom Leang Panninge tidak cukup cocok dengan garis keturunan yang diketahui, baik kelompok purba maupun kelompok masa kini.

Garis keturunan manusia yang baru ditemukan ini mungkin telah bercampur dengan penduduk lokal kuno di Sulawesi, menyimpang dari populasi Oseania Dekat. Bagi tim, temuan itu menambah potongan teka-teki dari beberapa peristiwa pencampuran terkait Asia, yang mungkin telah terjadi sebelum kelompok manusia lain berkembang dan bergerak melalui kawasan Asia Tenggara.

“Data genetik cakupan yang lebih tinggi dari populasi saat ini di Sulawesi diperlukan untuk menyelidiki lebih lanjut profil leluhur yang unik ini dan keragaman genetik pemburu-pengumpul dari Wallacea secara lebih umum,” para penulis menyimpulkan.

Artikel tersebut dapat ditemukan di: Carlhoff et al. (2021) Genom Pengumpul Pemburu Holosen Tengah dari Wallacea.

———

Source: Hasanuddin University; Photo: Hasanuddin University.
Penafian: Artikel ini tidak mencerminkan pandangan AsianScientist atau stafnya.