Tempat Anda bisa makan dunia: Hong Kong’s Chungking Mansions berusia 60 tahun

HONG KONG – Kadang-kadang dirusak oleh tajuk berita cabul, Chungking Mansions Hong Kong memiliki mulut yang besar dan selera makan global.

Bangunan berlantai 17 yang padat penduduk, yang menampung sekitar 4.000 penduduk dari 129 negara dan selama 60 tahun telah berfungsi sebagai pusat utama perdagangan dan pertukaran mata uang, adalah ikon Hong Kong yang unik.

Melewati beberapa iterasi selama enam dekade terakhir, monolit perkotaan awalnya dikenal karena penduduknya yang beragam secara budaya dan akomodasi yang terkenal buruk. Tapi cerita tentang persembahan makanan eksotis telah berkembang selama bertahun-tahun, dengan banyak orang Hong Kong yang lapar sekarang menempuh jalan di sana untuk mencari rasa yang sebagian besar dari Asia Selatan dan Timur Tengah.

Berbicara tentang film 1994-nya “Chungking Express,” sutradara Wong Kar-wai pernah menyebut Chungking Mansions “tempat legendaris di mana hubungan antara orang-orangnya sangat rumit … Tempat yang padat dan hiperaktif itu adalah metafora yang bagus untuk kota. “

Mereka yang masuk dan berjalan melalui labirin toko-toko di lantai bawah gedung akan melihat pedagang valuta asing yang berwarna-warni dengan tanda-tanda bercahaya, berbagai gaya pakaian yang dijual, barang elektronik, pewarna rambut, permen, dan manik-manik dengan berbagai tanda bahasa.

Sebuah toko bagasi yang penuh dengan koper mengingatkan kembali ke masa lalu, sebelum COVID dilarang secara internasional. Sebelum pandemi, Chungking Mansions dikunjungi sekitar 10.000 pengunjung setiap hari. Dengan standar tersebut, kesibukan hari ini tampaknya sedikit teredam.

Atas: Sebelum pandemi, Chungking Mansions dikunjungi sekitar 10.000 pengunjung setiap hari, dengan sebagian besar perjalanan yang terhalang, kesibukan yang biasa agak diredam. Bawah: Bangunan unik berlantai 17 ini telah lama berfungsi sebagai pusat perdagangan dan pertukaran mata uang. (Foto oleh Jeremy Smart)

Sementara bagi pendatang baru yang mengalami Chungking Mansions untuk pertama kalinya adalah serangan terhadap semua indra, mungkin bau makanan yang menarik lebih banyak orang di sini akhir-akhir ini daripada apa pun.

Sebagian besar restoran telah menemukan cara untuk beradaptasi dengan perubahan larangan makan di Hong Kong, dengan setidaknya satu memenangkan kontrak untuk memasok makanan halal ke fasilitas karantina wajib kota. Di Blok E di lantai tujuh, Khyber Pass Mess Club dibuka pada tahun 1991 oleh Iqbal Mohammed di tempat yang dulunya adalah pabrik perhiasan, menawarkan masakan tradisional India dan Pakistan.

Saat itu, kenang Mohammed, hanya ada dua restoran di seluruh gedung, dengan yang lainnya kebanyakan pabrik dan klub mahjong. “Sebelumnya, semua toko menjual jam tangan,” katanya.

Setelah teman-teman mendesaknya untuk membuat tempat untuk makanan halal, Mohammed mengatakan dia memilih Chungking Mansions karena alasan praktis. “Karena harga sewanya saat itu murah,” ujarnya. “Itu tampak seperti gedung Perserikatan Bangsa-Bangsa kedua, karena banyak orang datang dari seluruh dunia.”

Selama bertahun-tahun, campuran orang semakin meluas. “Setelah saya buka, kebanyakan orang India, orang Pakistan datang dan mereka membawa beberapa teman Cina,” kata Mohammed. “Lalu teman-teman Cina itu memberi tahu teman-teman lain. Mereka memberi tahu majalah, mereka mewawancarai kami, lalu kami menjadi populer.”

Mohammed percaya bahwa kunci umur panjang ini adalah bahan dan keahlian berkualitas baik. “Kami memiliki koki yang sangat baik yang membuat sekitar 500 chapati setiap hari,” katanya, mencatat bahwa pandemi telah berdampak besar hingga 70% dalam lalu lintas harian.

Selina Ip, yang mengelola Paul’s Kitchen – restoran dengan harga ekonomis yang dinamai sesuai suaminya yang menawarkan masakan Pan-Afrika dan Filipina – mengatakan pandemi telah menjadi kesempatan untuk lebih menyempurnakan resepnya sebelum pembatasan makan yang diatur pemerintah melonggarkan. Dia juga memuji loyalitas pelanggannya, yang masuk ke restoran saat dia berbicara.

Atas: Paul dan Selina Ip awalnya mendirikan Paul’s Kitchen sebagai tempat di mana diaspora Afrika di kota itu dapat merasakan komunitas – sekarang menjadi restoran tujuan. Bawah: Menikah selama lebih dari 10 tahun, Paul dan Selina Ip dari Paul’s Kitchen mengenal satu sama lain melalui panggilan telepon yang panjang. Hari ini hati tersebar di sekitar menu, dan kencan kilat ditawarkan di restoran. (Foto oleh Jeremy Smart)

Didirikan pada tahun 2016, Ip mengatakan bahwa tujuan pertamanya adalah menciptakan tempat bagi diaspora Afrika Hong Kong untuk merasakan cita rasa yang akrab dan merasakan rasa kebersamaan di kota di mana beberapa orang asing lebih diterima daripada yang lain.

“Di Hong Kong, masih banyak diskriminasi – bahkan suami saya mengalami ini,” kata Ip. Di Paul’s Kitchen, pelanggannya telah menemukan rasa kebersamaan di mana mereka dapat berbicara dengan bebas saat keadaan menjadi sulit. “Ini seperti rumah,” katanya.

Mungkin rintangan terbesar untuk menarik pelanggan baru, orang-orang yang datang hanya untuk makan, adalah mengatasi reputasi Chunking Mansions yang kurang enak.

“Saat pertama kali datang ke sini saya merasa tidak nyaman karena banyak mendengar hal-hal negatif,” kata Ip. “Kadang-kadang pelanggan saya datang ke sini dan mereka merasa tidak nyaman, jadi saya mengatakan kepada mereka untuk menelepon saya dan saya akan datang dan menjemput Anda.”

Secara bertahap, orang-orang belajar untuk merasa lebih nyaman dan mulai membawa serta teman-teman mereka. Kini menawarkan kencan kilat, Paul’s Kitchen bahkan menjadi tempat bagi pelanggan yang lapar untuk bertemu belahan jiwa mereka.

“Kami menggunakan hati kami untuk menjalankan bisnis. Saya ingin menjadikannya seperti rumah,” kata Ip. “Saya ingin orang memahami lebih banyak budaya, dan saat mereka menerima lebih banyak budaya … mereka tidak merasa takut, tidak mendiskriminasi, karena dunia ini begitu besar, kita perlu saling mencintai.”

Profesor Antropologi Universitas Hong Kong China, Gordon Mathews, mengatakan bahwa ketika dia mulai meneliti bukunya “Ghetto di Pusat Dunia: Chungking Mansions, Hong Kong,” pada tahun 2005, reputasi gedung itu cukup gelap.

“Orang-orang merasa Chungking Mansions adalah tempat yang cukup berbahaya, dan kejahatan merajalela di sana,” kata Matthews. “Mungkin ada sedikit kebenaran di dalamnya, pasti ada lebih banyak pekerja seks yang terlihat di sana daripada beberapa tahun kemudian,” katanya, seraya menambahkan bahwa polisi pada saat itu mengatakan kepadanya bahwa bangunan itu “mungkin seaman kebanyakan bangunan lain. di Hong Kong.”

Atas: Tahun ini Chungking Mansions akan berusia 60 tahun. Meskipun pernah menarik wisatawan untuk mencari pengalaman yang mengejutkan, saat ini lebih banyak orang yang tertarik dengan sajian makanannya. Bawah: Sistem keamanan yang ditingkatkan dikreditkan dengan peningkatan keamanan di Chungking Mansions. (Foto oleh Jeremy Smart)

Sementara vlogger dan jenis turis tertentu masih berduyun-duyun mencari pengalaman yang mengejutkan hingga detail, itu agak mereda, kata Mathews.

Saat ini, ruang angkasa semakin dipandang sebagai bagian kota yang unik, dan tempat yang dipeluk secara luas. Pada bulan Oktober 2019 selama gerakan protes, ketika seorang aktivis pro-demokrasi diserang oleh penyerang yang memegang palu, kemudian muncul laporan bahwa penyerang tersebut adalah keturunan Asia Selatan.

Pada saat itu, ada kekhawatiran dari beberapa bahwa pengunjuk rasa mungkin menargetkan minoritas sebagai pembalasan, tetapi hampir 1.000 pendukung gerakan protes berkumpul di Chungking Mansions untuk mendukung restoran di gedung dan etnis minoritas di kota.

“Satu hal yang saya sukai dari Chungking Mansions adalah orang-orangnya sangat murah hati. Saya ingat malam ketika semua bus ditutup karena protes dan saya tidak bisa pulang, jadi tanpa diduga saya tinggal di Chungking Mansions,” kata Matthews. “Saya pergi ke sebuah restoran pada pukul 11 ​​yang baru saja tutup dan pemiliknya segera memberi saya makanan gratis. Dia tidak harus melakukan itu, tapi itulah yang terjadi.”