The Vaccine Vanguard – Majalah Ilmuwan Asia

AsianScientist (13 April 2021) – Dengan peran kunci mereka dalam mengatasi beberapa momok terbesar umat manusia, vaksin secara luas dipuji sebagai salah satu pencapaian terbesar kedokteran. Pertimbangkan kasus polio, penyakit melumpuhkan yang disebabkan oleh virus polio. Selama berabad-abad, polio melumpuhkan ratusan ribu anak setiap tahun. Pada akhir 1980-an, ada lebih dari 125 negara endemik polio. Setelah upaya global bersama untuk memvaksinasi virus, hanya dua yang tersisa hari ini: Afghanistan dan Pakistan.

Antara 2010 dan 2015, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) memperkirakan bahwa vaksinasi mencegah setidaknya sepuluh juta kematian. Saat dunia secara kolektif terhindar dari dampak COVID-19 yang menghancurkan, vaksin adalah peluang terbaik kita untuk menyelamatkan lebih banyak nyawa dan kembali ke keadaan normal. Maka tidak mengherankan jika lebih dari 200 kandidat vaksin untuk melawan virus SARS-CoV-2 saat ini sedang dalam pengembangan.

Dengan nasib umat manusia yang bertumpu pada satu (atau dua) tembakan literal, kami menyelami jauh ke dalam ilmu di balik keajaiban medis ini dan melihat pelopor vaksin Asia.
Saat sistem kekebalan menyerang balik

Untuk memahami cara kerja vaksin, ada baiknya untuk meninjau bagaimana tubuh kita pada awalnya melawan mikroorganisme berbahaya.

  1. Ketika virus seperti SARS-CoV-2 menyerang tubuh kita, mereka membajak mesin seluler kita dan berkembang biak.
  2. Sel khusus yang disebut sel penyaji antigen menelan virus, menampilkan atau menyajikan protein virus di permukaannya nanti.
  3. Protein virus yang disajikan menarik sel-sel kekebalan yang disebut sel-T pembantu yang memicu sejumlah respons kekebalan.
  4. Sel-B dipicu untuk membuat antibodi yang mengunci bagian patogen, yang disebut antigen. Protein lonjakan SARS-CoV-2, yang digunakannya untuk memasuki sel, adalah antigen kunci yang ditargetkan oleh vaksin.
  5. Patogen berlapis antibodi ini ditandai untuk dihancurkan dan ditelan oleh sel kekebalan yang disebut makrofag.

Bahkan setelah infeksinya hilang, ingatannya masih hidup melalui sel-B. Jika patogen yang sama menyerang tubuh sekali lagi, sel B ‘memori’ sekarang memiliki gudang antibodi yang dapat segera dilepaskan — membuat respons antibodi lebih cepat dan lebih efektif untuk kedua kalinya.