Wartawan Kashmir Fahad Shah ditangkap di bawah undang-undang anti-teror India

Kashmir Walla membawa serangkaian laporan tentang pertempuran yang menyajikan kedua sisi cerita. Satu laporan video mengutip anggota keluarga dari anak laki-laki yang terbunuh yang membantah polisi. Video lain mengutip saudara perempuan anak laki-laki itu yang bertentangan dengan pernyataan sebelumnya dari keluarga.

Shah, 34, ditangkap di bawah Indiaundang-undang anti-teror dan hasutan yang keras, yang mencakup hukuman hingga tujuh tahun penjara.

Shah dan beberapa reporter lain yang terkait dengan Kashmir Walla telah diinterogasi atas laporan mereka beberapa kali dalam beberapa tahun terakhir.

Pada hari Sabtu, polisi men-tweet bahwa Shah dicari dalam tiga kasus karena “mengagungkan terorisme, menyebarkan berita palsu & menghasut masyarakat umum untuk membuat [law and order] situasi.”

Jurnalis pemenang penghargaan juga telah melaporkan untuk beberapa publikasi asing, termasuk South China Morning Post.

Kashmir dibagi antara India dan pakistan dan keduanya mengklaimnya secara penuh. Sejak 1989, pemberontakan bersenjata besar-besaran telah berkecamuk di bagian yang dikuasai India untuk mencari Kashmir yang bersatu, baik di bawah pemerintahan Pakistan atau independen dari keduanya.

Wilayah ini adalah salah satu yang paling termiliterisasi di dunia. Puluhan ribu warga sipil, pemberontak dan pasukan pemerintah tewas dalam konflik yang berkecamuk itu.

Wartawan telah lama menghadapi ancaman di Kashmir yang dikuasai India. Tetapi kesulitan mereka menjadi lebih buruk setelah India mencabut semi-otonomi kawasan itu pada 2019, membuat Kashmir berada di bawah penguncian keamanan dan komunikasi yang parah. Setahun kemudian, kebijakan media baru pemerintah berusaha mengendalikan pers untuk mengecam liputan independen.

Puluhan orang telah ditangkap, diinterogasi dan diselidiki. Khawatir akan pembalasan, pers lokal sebagian besar telah layu di bawah tekanan.

Pihak berwenang harus segera membebaskan Shah … dan berhenti menahan dan melecehkan wartawan hanya karena melakukan pekerjaan mereka
Steven Butler, Komite untuk Melindungi Jurnalis

Bulan lalu, polisi menangkap jurnalis Sajad Gul setelah cuitannya mengaitkan klip video protes terhadap pemerintahan India menyusul pembunuhan seorang pemberontak.

Juga pada bulan Januari, beberapa jurnalis yang mendukung pemerintah India, dengan bantuan dari polisi bersenjata, mengambil alih satu-satunya klub pers independen di Lembah Kashmir. Pihak berwenang menutupnya pada hari berikutnya, menuai kritik tajam dari pengawas media.

Komite Perlindungan Jurnalis yang berbasis di New York meminta pihak berwenang India untuk “segera dan tanpa syarat” membebaskan Shah dan “menghentikan penyelidikan apa pun atas pekerjaannya dan berhenti menahan anggota pers”.

Steven Butler, koordinator program Asia CPJ, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa penangkapan itu “menunjukkan pengabaian total otoritas Jammu dan Kashmir terhadap kebebasan pers dan hak fundamental jurnalis untuk melaporkan secara bebas dan aman”.

“Pihak berwenang harus segera membebaskan Shah, dan semua jurnalis lainnya di balik jeruji besi, dan berhenti menahan dan melecehkan jurnalis hanya karena melakukan pekerjaan mereka,” katanya.