Washington melihat kenaikan anggaran pertahanan Jepang setelah pemilihan

NEW YORK — Kemenangan solid koalisi Perdana Menteri Fumio Kishida dalam pemilihan umum hari Minggu disambut di Washington sebagai tanda kesinambungan. Tetapi fokus dengan cepat beralih ke ukuran anggaran pertahanan Jepang, yang telah dijanjikan akan ditingkatkan oleh Partai Demokrat Liberal yang berkuasa.

Ketika Presiden AS Joe Biden berjuang untuk mendanai agenda domestiknya, harapan tumbuh bahwa sekutu seperti Jepang dapat secara signifikan meningkatkan pengeluaran pertahanan mereka untuk berbagi beban dengan lebih baik.

Tetapi kesenjangan antara harapan di Washington dan laju peningkatan yang realistis oleh Jepang mungkin muncul menjelang musim panas mendatang karena diskusi intensif mengenai anggaran Jepang untuk fiskal 2023.

Saat hasil pemilu mengalir pada hari Minggu, Natsuo Yamaguchi — presiden Komeito, mitra koalisi untuk LDP Kishida — ditanyai di Fuji TV tentang sikap partainya atas saran LDP bahwa Jepang dapat meningkatkan anggaran pertahanannya dari skala saat ini sekitar 1 % dari produk domestik bruto menjadi sebanyak 2%.

“Meskipun mungkin untuk memperkuat anggaran pertahanan, saya tidak berpikir penggandaan tiba-tiba akan memenangkan pemahaman publik,” kata Yamaguchi.

Kepala Komeito Natsuo Yamaguchi, mitra koalisi Perdana Menteri Fumio Kishida, mengatakan pada 31 Oktober bahwa publik Jepang tidak akan mendukung penggandaan anggaran pertahanan secara tiba-tiba. (Foto oleh Uichiro Kasai)

Elbridge Colby, mantan wakil asisten menteri pertahanan AS untuk strategi dan pengembangan kekuatan dan penulis utama Strategi Pertahanan Nasional 2018, mengatakan peningkatan tambahan seperti itu tidak akan cukup untuk menghalangi tindakan China. “Seberapa terbuka publik terhadap Jepang yang didominasi oleh China?” Dia bertanya. “Ini adalah risiko yang sangat nyata dari peningkatan pertahanan yang terlalu lambat dari Jepang.”

“Kita semua berada di belakang kurva dalam hal ini. LDP telah menempatkan 2% di papan partai tetapi kapan itu akan terjadi, seperti 30 tahun dari sekarang? Kita tidak punya banyak waktu,” kata Colby.

Pemerintahan Biden “menampar hubungan Jepang, tetapi hubungan AS-Jepang sedang dalam krisis,” dia memperingatkan. “Tentara Pembebasan Rakyat adalah masalah dekade ini.”

Patrick Cronin, ketua keamanan Asia-Pasifik di Institut Hudson, mengatakan: “Kedua sisi lorong di Washington ingin melihat Jepang berbuat lebih banyak, termasuk membayar lebih untuk pertahanan. [former President Donald] kebijakan Trump, tetapi dengan cara yang lebih diplomatis.”

Cronin mencatat bahwa angka 2% bukanlah permintaan yang datang dari Gedung Putih Biden, tetapi permintaan yang dimasukkan LDP ke dalam platform kebijakannya atas kemauannya sendiri. “Ada banyak ruang antara 1% dan 2% bagi Jepang untuk berbuat lebih banyak,” katanya.

“Secara realistis, pemerintahan Biden hanya ingin melihat Jepang berkontribusi lebih banyak, di atas 1%, dan saya tidak bermaksud seperseratus di atas 1%, tetapi setidaknya antara 1% dan 2%, akan menjadi awal yang baik, “kata Cronin.

Perdebatan mengenai peningkatan belanja pertahanan Jepang mendapatkan daya tarik setelah kandidat hawkish Sanae Takaichi, sekarang kepala kebijakan LDP, mengusulkan penggandaan level menjadi 2% dari PDB dalam kampanyenya untuk pemilihan presiden partai pada bulan September. Penampilan kuat Takaichi yang mengejutkan dalam perlombaan itu mendorong Kishida untuk menulis janji serupa, meskipun lebih bernuansa, ke dalam platform partai untuk pemilihan hari Minggu.

Menjanjikan untuk “secara signifikan memperkuat kemampuan pertahanan kita sendiri” dan dengan cepat merumuskan strategi keamanan nasional baru, serta rencana khusus untuk memperoleh peralatan pertahanan utama, papan partai menyatakan: “Dengan memperhatikan tujuan pengeluaran pertahanan negara-negara NATO (lebih dari 2% dari PDB) kami akan bertujuan untuk meningkatkan pengeluaran terkait pertahanan.”

Kementerian Pertahanan Jepang telah meminta 5,4 triliun yen ($47 miliar) untuk tahun fiskal 2022. Peningkatan menjadi 10 triliun yen, seperti yang diusulkan Takaichi, berarti menambahkan lebih dari $40 miliar.

Dalam webinar yang diselenggarakan oleh Center for American Progress pada hari Senin, Tobias Harris, rekan senior pusat untuk Asia, mengatakan bahwa “Anda harus benar-benar melihat cetakan kecil tentang bagaimana mereka mengatakan 2%” ketika LDP merumuskan janji kebijakan.

“Itu bukan ‘kami akan menggandakan pengeluaran pertahanan,'” katanya. “Itu adalah ‘dengan memperhatikan apa yang dilakukan negara-negara NATO.’ Jadi mereka meninggalkan banyak ruang gerak. Jelas ini akan menjadi sesuatu yang dimainkan seiring waktu.”

Dia mengatakan pertempuran yang sebenarnya akan datang musim panas mendatang: “Mengingat kalender, sejauh menyangkut anggaran, pemilihan majelis tinggi pada bulan Juli tahun depan, diikuti oleh proses anggaran berjalan lancar … itu akan menarik untuk lihat apa yang terjadi pada anggaran pertahanan tahun depan.”

Taro Kono, ketua markas besar hubungan masyarakat Partai Demokrat Liberal, mengungkapkan poster pemilihan yang menampilkan Perdana Menteri Fumio Kishida pada 11 Oktober di markas LDP. (Foto oleh Yo Inoue)

Dalam webinar yang sama, Sheila Smith, seorang rekan senior untuk studi Asia-Pasifik di Dewan Hubungan Luar Negeri, mengatakan Kishida “mungkin sedikit lebih marah dan menunggu sampai setelah pemilihan majelis tinggi untuk bergerak maju dengan beberapa pertahanan yang lebih sulit ini. masalah.”

Nicholas Szechenyi, wakil direktur dan rekan senior ketua Jepang di lembaga pemikir Pusat Studi Strategis dan Internasional yang berbasis di Washington, mengatakan: “Pengamat di Washington akan melihat seleksi ini dan menafsirkannya sebagai tanda kesinambungan.”

“Kishida, dalam platform kebijakannya, merangkul [former Prime Minister Shinzo] Agenda ‘Indo-Pasifik yang bebas dan terbuka’ Abe, yang menjiwai strategi AS di Asia. Ini pertanda bahwa Amerika Serikat dan Jepang dapat bergerak maju di berbagai bidang.”

Diminta untuk menilai hasil pemilihan pada skala 10, dengan 10 menjadi yang paling menguntungkan, Szechenyi memberi nilai 8. “Dua lainnya benar-benar tentang pemilihan majelis tinggi tahun depan,” katanya.

“Jika pemerintah mencapai majelis tinggi, maka saya pikir lintasan kebijakan luar negeri Jepang akan sangat dapat diprediksi untuk tahun-tahun mendatang. Dan itu meyakinkan AS,” kata Szechenyi.

Dalam sebuah komentar yang diterbitkan Senin oleh CSIS, Szechenyi dan rekan analis Michael Green dan Yuko Nakano menulis bahwa “untuk saat ini, Kishida memiliki momentum, tetapi dengan satu ujian besar lagi di tikungan,” mencatat pemilihan majelis tinggi 2022, setelah itu dia tidak akan harus mengadakan pemilihan selama tiga tahun lagi.

Cronin dari Hudson juga menunjukkan penampilan buruk dari oposisi utama Partai Demokrat Konstitusional, yang kehilangan kursi meskipun diperkirakan akan memperoleh keuntungan yang signifikan. Hal ini sebagian disebabkan oleh pilihan pemimpin CDP Yukio Edano untuk bergandengan tangan dengan partai-partai oposisi lainnya, termasuk Partai Komunis Jepang – yang secara resmi menentang aliansi dengan AS – untuk memiliki calon oposisi tunggal di berbagai distrik untuk meningkatkan peluang kemenangan. .

“Aliansi AS-Jepang, untuk saat ini, adalah satu-satunya pilihan dan alternatifnya tidak begitu menarik,” kata Cronin.

“Selama kita bisa melihat, sepertinya ini adalah pilihan terbaik dan Jepang sangat membutuhkan aliansi untuk bekerja, untuk kepentingannya dan untuk kepentingan kawasan,” katanya.